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拜占庭帝国的绝密武器——“希腊火”(上)
送交者: 牛员外[♂★★★★健身房行走★★★★♂] 于 2019-01-11 5:53 已读 6558 次 4 赞  

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希腊火(Greek 6parker.com

Fire)是拜占庭帝国所发明的一种可在水上燃烧的液态化学武器,也是举世闻名的早期热兵器之一。主要应用于海战中,“希腊火”或“罗马火”是帝国的对手阿拉伯人对这一恐怖武器的称谓,拜占庭人自己则称之为“海洋之火”、“流动之火”、“液体火焰”、6parker.com

“防备之火”等。希腊火历来属于拜占庭最高军事机密,多次为帝国的军事胜利作出重大的贡献,甚至几度挽救东罗马于覆灭。人们认为它是拜占庭帝国(东罗马帝国)能持续千年之久的原因之一。不幸的是,虽然不乏对它的记载,其准确配方现已失传,纵使有现代科技相助,希腊火的成份至今仍是一个谜团。6parker.com

约11世纪晚期拜占庭历史学家约翰·斯西里兹斯著作中关于使用希腊火平定“斯拉夫人”托马斯叛乱的插图6parker.com

拜占庭战争中的希腊火

公元672年,随着穆斯林新一轮扩张的狂潮,大批难民从叙利亚、北非、小亚细亚等地逃亡拜占庭首都君士坦丁堡,在这些难民中,有一位来自叙利亚的建筑师、工程师、炼金术士加利尼科斯(Kallinikos),他在长年的工作中掌握了化学知识,而在逃亡的途中于小亚细亚接触到了一种特殊的可燃液体——原油。经过多次试验,他以原油为基本材料,按照他的神秘配方改良,设计出一种全新的化学燃烧剂并将它带到君士坦丁堡进献皇帝君士坦丁四世。6parker.com

人类利用火作为武器的历史非常悠久,至少在公元前9世纪便有明确记载亚述人使用火箭和火矛,那时的人们也发现石油、沥青、硫磺等物混合便能得到性能绝佳的引火材料。据修昔底德记载,公元前424年的代里恩(Delium)战役中,希腊人便使用了喷火武器(大哲学家苏格拉底也亲历了此役)。拜占庭皇帝阿纳斯塔修斯一世525年也使用硫磺为主要成分的火攻武器在海战中大败叛将维塔利安。所以,年轻的君士坦丁四世(时年20)初次听闻加利尼科斯的发明,也有些不以为然,因为皇帝当时正在整军备战,并组建了一支自己的火攻船队。然而,加利尼科斯向他强调,自己的新发明不仅威力巨大,而且遇水不灭,甚至可在水上自燃——这就是拜占庭人前所未见的新特性了。将信将疑的皇帝试验过叙利亚人的样品后,发现他所言非虚。君士坦丁顿时如获至宝,他给予了加利尼科斯最优的待遇,并授权他设置工坊,组织专人,在首都批量生产,这也就是后世令人闻风丧胆的“希腊火”。【据说加利尼科斯的后裔获得了“Lampros”(非凡的、天才的)这一雅号,并且垄断了希腊火的制作直到11世纪。】6parker.com

铸有君士坦丁四世头像的拜占庭金币6parker.com

加利尼科斯的发明恰逢拜占庭的多事之秋:与波斯帝国多年的征战极大地消耗了两国国力,以至于东西方两大帝国面临穆斯林的猝然崛起,都显得不堪一击。在一代人的时间里,叙利亚、巴勒斯坦和埃及相继失陷于阿拉伯人手中。6parker.com

661年,阿拉伯帝国叙利亚总督穆阿威叶·本·阿布·苏富扬依靠成功暗杀穆罕默德之婿、哈里发阿里,最终赢得了内战胜利,成功登基,建立了倭马亚王朝。穆阿威叶志向高远,一心要继承穆圣遗志,用铁与血将伊斯兰教传播至西方世界。虽然他前任四位哈里发经过多年攻城拔寨,已经夺取了昔日拜占庭、波斯的大片领土,但地中海明珠君士坦丁堡还掌控在基督徒手中,令他如鲠在喉。6parker.com

早在669年,穆阿威叶就曾派遣皇子耶齐德率军进攻君士坦丁堡,但因为瘟疫和断粮,无功而返。之后阿拉伯人吸取了教训,他们决定在距离拜占庭首都最近的地方寻觅一个桥头堡和过冬基地。自670年起,阿拉伯舰队逐渐肃清并掌控了小亚细亚沿岸,他们最终的选择是与君士坦丁堡隔海相望的基齐库斯。以基齐库斯为大本营,依靠强大的实力,阿拉伯人逐渐从海上封锁了君士坦丁堡,尤其是威胁到了它的粮食供应。672年,阿拉伯帝国海军倾巢出动,一支舰队驻扎在士麦那,一支在吕西亚,一支在西利西亚,像三把利剑,锁住拜占庭的咽喉。673年,第四支舰队正式进驻塔尔索作为后援。阿拉伯驻军甚至在小亚细亚当地播种小麦,养殖牲畜,俨然有长期作战的准备。山雨欲来,而拜占庭皇帝君士坦丁四世此时年仅20,668年他的父亲蹊跷地在西西里行宫的浴室中被侍卫用水桶弑杀,而君士坦斯本人不久前刚刚镇压了国内贵族的叛乱。但年轻的皇帝并没有自乱阵脚,而是按部就班地部署舰队准备迎战,尤其是最新的希腊火火攻武器,给了他强大的信心。6parker.com

674年4月,阿拉伯舰队由主帅法拉达斯带领,驶出基地,在色雷斯的希布德门地区登陆,此处据君士坦丁堡仅10余公里。从4月至9月,每天清晨至夜晚,阿拉伯海陆两军都在对君士坦丁堡发动强攻。但是双重的赛奥多西城墙在皇帝亲自率领的拜占庭大军死守之下,几乎是一道不可逾越的天堑;而金角湾则得到了巨型海链的护卫,阿拉伯舰队同样难以突破。强攻不下,阿拉伯人便决定施以长期围困,但君士坦丁四世已提前储备了大量补给和粮草,何况每年9月后,随着天气转冷,阿拉伯军队不得不返回基齐库斯营地过冬,这就给了拜占庭人喘息之机。6parker.com

保存至今的君士坦丁堡赛奥多西城墙6parker.com

既然已经领教了加利尼科斯发明的威力,君士坦丁的将领与大臣们便强烈要求尽早动用希腊火来扭转战局。然而年轻的皇帝城府之深远远超过人们的预期,他表示眼前的局面还可以支撑,帝国的秘密武器必须留到最终决战的时刻。于是双方就这样拉锯了4年之久。6parker.com

终于,穆阿威叶对战事久拖不决失去了耐心。此时,在拜占庭的西部国土上,斯拉夫人和伦巴第人以为帝国即将覆灭,便也分别在塞萨洛尼基和意大利发起了进攻。哈里发认为东罗马大厦将倾,只需最后的一击,于是这一年他派遣了大量援军,以举国之力,发动了对君士坦丁堡的总攻。678年6月25日,决定拜占庭生死存亡的一天到来了。面对如同乌云盖日一般的阿拉伯水军,君士坦丁四世果断下令,使用希腊火接敌。拜占庭海军事先以小型火攻船在城外马拉马拉海上喷洒了大量希腊火,等到不明就里的阿拉伯海军主力驶入这片海域,便以弓箭、投石器等点燃浮在海面的油脂,阿拉伯海军的木船顿时陷入一片火海。阿拉伯人其实对火攻并不陌生,但这次的拜占庭火攻实在惊世骇俗,因为火焰居然能在海面上持续燃烧,也无法被水扑灭,甚至遇水火势会更加汹涌,而且火焰产生的毒烟会让人双目失明。阿拉伯帝国建成自己的海军也不过一代人的时间,这些稚嫩的水手顿时陷入了一片混乱中。与此同时,陆上的围城部队也遭到一条条从天而降的火龙攻击,投石机将希腊火罐掷向阿拉伯军阵线后方。在烈焰、浓烟和伤兵凄厉的哀嚎中,君士坦丁堡城外犹如地狱。倭马亚之前战无不胜的大军终于崩溃,法拉达斯目睹自己的将士折损超过三分之二,不得不下令班师撤退。惊魂未定的残军退回基齐库斯后,已经毫无斗志,出于对拜占庭人秘密武器的恐惧,他们稍作整顿,便继续向南撤退。不幸的是,阿拉伯人于途中遭遇了暴风雨,最后仅剩十几艘伤痕累累的战舰退回西莱夫基亚,在这里迎接他们的是虎视眈眈,守株待兔的拜占庭海军。杀红眼的拜占庭将士用希腊火再次痛击了穆斯林人,此役海军司令耶齐德阵亡,主帅法拉达斯失踪,一度强大的阿拉伯海军几乎全军尽殁,只有几艘小船幸运地逃离。6parker.com

650年拜占庭帝国与阿拉伯帝国势力图,红色为拜占庭6parker.com

君士坦丁堡之围惨败的消息传来,哈里发穆阿威叶大惊失色。原本他认为拜占庭帝国气数已尽,自己胜券在握,未料到敌人居然掌握了如此扭转乾坤的神兵利器。空前的损失和幸存者对“希腊火”添油加醋的描绘,更令他坚信,不能再持续与拜占庭的战争了。于是高贵的哈里发放下身段,主动向拜占庭求和。君士坦丁四世也深谙自己的国家尚未恢复元气,顺水推舟,表示应允。最终的和约对拜占庭十分有利:两国签署为期三十年的停战协定,阿拉伯帝国将每年向拜占庭进攻3000苏勒德斯金币、50匹骏马、50名奴隶,同时放弃之前夺取的部分拜占庭领土(包括小亚细亚、罗德岛等)。678年君士坦丁堡的解围是阿拉伯-拜占庭战争的一大转折点,阿拉伯帝国征服欧洲的计划至此破产,而拜占庭重新恢复了罗马的威名,周边的阿瓦尔人汗王和斯拉夫部落纷纷遣使上供朝贺,承认拜占庭的宗主权地位。正如著名历史学家奥斯特洛格尔斯基所说:“这一胜利使欧洲免遭阿拉伯军队蹂躏和伊斯兰文化的征服,其重大历史意义远远超过胜利本身。”而这场胜利的关键因素之一,正是加利尼科斯发明的希腊火。6parker.com

678年的一场大火为拜占庭带来了40年和平。717年,帝国安纳托利亚军区司令伊苏里亚人列奥自立为帝并兴兵进入首都,皇帝赛奥多西二世被迫逊位,前者于是开创了拜占庭伊苏里亚王朝,是为列奥三世。此时阿拉伯帝国经过多年休养生息,自忖已经恢复了实力,哈里发奥马尔二世决定趁拜占庭内乱的大好时机,水陆并进,再次围攻君士坦丁堡。是年夏天,奥马尔派遣他的兄弟莫斯雷马萨率领12万陆军、近2000艘战舰,穿越小亚细亚,在色雷斯登陆,并以绝对优势的兵力严密包围了拜占庭首都。据说,拜占庭新帝一度提出给予重金换取穆斯林退兵,但莫斯雷马萨自信满满地回复说:箭在弦上不得不发,我们甚至已经有了将来的君士坦丁堡的驻军人眩于是拜占庭人只好紧闭城门,坚守不出。9月1日,一支阿拉伯增援部队在苏莱曼的指挥下赶到博斯普鲁斯海峡,切断了君士坦丁堡与黑海、爱琴海的联系。然而,在舰队的调度过程中,大约20艘重型战舰组成的分遣队错误地驶入了君士坦丁堡海墙附近,他们旋即遭到了守军舰队希腊火的猛攻。虽然40年前阿拉伯人已经饱尝这种神秘武器的苦头,但两代人的时间让很多人的记忆已经淡忘。由于拜占庭人出于保密需要,严格限制希腊火的使用,很多阿拉伯士兵甚至相信这种武器只是一种传说,只是先人解释失败的托词而已。这20条战舰和约2000名水兵就在暴风骤雨般的打击中几乎全军覆没,仅有个别受伤的船只得以逃往王子群岛。这场失败是在双方将士众目睽睽之下上演的。莫斯雷马萨的属下们不禁目瞪口呆:原来先辈们梦魇般的回忆所言非虚!这场战斗的失利虽然未对阿拉伯军伤筋动骨,但严重打击了士气。由于找不到应付希腊火的良方(当时阿拉伯人尚未发现扑灭希腊火的方法),莫斯雷马萨放弃了强攻的念头,转以长期围困,期望君士坦丁堡不战而降。阿拉伯军队甚至开始在城外播种小麦,据说来年收获颇丰。但是由于海战失利,阿拉伯舰队未能严密封锁海峡,君士坦丁堡同样补给充足。双方进入了对峙阶段,并且展开了心理战。列奥三世虚情假意地表示愿意与阿拉伯帝国谈判,借此消磨其斗志;而莫斯雷马萨故意在君士坦丁堡市民面前焚毁了自己的一部分粮草,以便展示本方破釜沉舟的意志。不幸的是,这一年的冬天格外严寒,并且雨雪不断。列奥的分遣队则四面出击,以游击战的方式扰乱阿拉伯人的后勤补给。不久,莫斯雷马萨就开始为自己焚毁粮草的轻率举动追悔莫及——营地里的军粮即将告罄,而且士兵中疫病流行。士兵们吃光了军马、骆驼、草根树皮,甚至传出了食人的传闻。据伦巴第的历史学家记载,因饥馑和瘟疫减员的阿拉伯士兵就多达三万余人。6parker.com

君士坦丁堡地图6parker.com

来年,随着奥马尔二世从埃及等地派来由700余艘战舰组成的援军的到来,阿拉伯人又看了一线曙光。但这支远道而来的生力军对希腊火的威名更是一无所知,并且成员鱼龙混杂,很多水手都是昔日的拜占庭臣民和基督徒。行伍出身的列奥三世敏锐地感觉到,不能消极死守,必须趁对方立足未稳,果断出击。于是他下令帝国海军精锐尽可能装载希腊火,对敌人发起突袭。拜占庭火攻船在船头装有兽形虹吸喷火管,使用希腊火的有效射程达到15米,并且可精确控制射击方向,而拜占庭投石机发射希腊火罐的有效射程则达到了400米。在远近火力的交替打击下,面对数倍于己的阿拉伯舰队,拜占庭人在希腊火的轰鸣与浓烟中杀开一条血路,所向披靡。阿拉伯海军陷入了绝望之中,因为他们面对这种传说中的神秘武器毫无还手之力,将士们的士气崩溃了,接战演变为一边倒的屠杀。而舰队中大量的埃及基督徒趁此机会,纷纷哗变,他们杀死自己的指挥官,抢夺战舰,向拜占庭投诚。最终,阿拉伯舰队损失了数十艘大型战舰和约1800艘小船,整个帝国海军折损将近四分之三。倭马亚王朝彻底丧失了马拉马拉海的制海权,据说此役之后,君士坦丁堡的渔夫已经可以畅快地在城外海域捕鱼……此时,虽然苏莱曼的海军已经元气大伤,但莫斯雷马萨的十余万陆军实力尚存,君士坦丁堡依旧面临严峻威胁。然而巴尔干地区的保加利亚人先前隔岸观火,此刻目睹列奥部队的赫赫战功以及希腊火的巨大威力,便正式与拜占庭结盟,加入到对阿拉伯帝国的战争中来。原本莫斯雷马萨的部队在失去制海权后已经饱尝饥馑之苦,此刻面对拜占庭-保加利亚人的内外夹攻,终于抵挡不住,开始沿陆海两路有序地撤退。可惜的是,真主并没有眷顾他们。阿拉伯海军的残余在南返途中再次遭遇风暴,几乎全军覆没,最终仅有5艘返回叙利亚港口。而陆军在经过安纳托利亚时也不断被拜占庭的追兵袭扰,最后在底亚纳城附近的山谷中了列奥的埋伏,伤亡过半。但他们的残部跌跌撞撞逃回叙利亚时,据阿拉伯史学家的统计,人员的损失达到了惊人的150000之巨。6parker.com

装备希腊火的拜占庭战舰6parker.com

718年围攻君士坦丁堡的再次失败,是拜占庭-阿拉伯战争中的一大拐点,从此,拜占庭人开始由守转攻,在列奥三世的率领下,不断收复失地;它也是倭马亚王朝由盛及衰的转折点,虽然阿拉伯帝国依然间隙发动攻势,但帝国的实力已经严重透支,内忧外患之下,最终分崩离析,于750年被阿拔斯王朝所取代,倭马亚皇族几乎被屠戮殆荆这场以弱胜强的战役彰显了列奥三世的威名,也间接地再次拯救了欧洲,此后虽然拜占庭与阿拔斯王朝还会不时爆发冲突,但后者已经没有鲸吞拜占庭帝国的野心,双方大体保持了和平共存,这其中也少不了希腊火的功劳。6parker.com

未完待续……

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