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英语是什么时候超过法语成为欧洲“一哥”,乃至世界通用语言的?
送交者: 狂心中[♂★★★★★如狂★★★★★♂] 于 2019-04-15 10:48 已读 1182 次 2 赞  

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文|黄金生

从18世纪中晚期开始,随着法国国际地位的下降,法语开始走下坡路。尽管如此,法语在欧洲仍享有很高的声誉,仍然是欧洲大陆的外交用语,其优势一直保持到20世纪初。19世纪末期,法国中小学的课本中还骄傲地写着:“在欧洲,法语的地位超过其他语言,因为它是外交语言,欧洲各国的知识阶层都使用它。”法语还是意大利、中欧、俄国以及巴尔干诸国上层阶级的第二语言;在瑞典、波兰、捷克斯洛伐克、匈牙利、罗马尼亚等国的中学里,法语是必修课程。

18世纪的英国人对法语和法国文化抱有一种相当矛盾的心态。一方面,他们非常羡慕法国丰富且充满活力的文化,其开放的思想、浪漫的情怀、高雅绅士的生活都是英国人向往和梦寐以求的;另一方面,他们又因曾遭受到法国人的入侵而对法国带有一种仇恨的心理。虽然法语被视为18世纪欧洲的语言,但是英国人却不承认法语的优势地位。尽管如此,在语言和文化方面,英国社会尤其是上层社会仍然受到法国的较大影响,越来越多的英国人去法国求学。从1741年起,牛津大学和剑桥大学便开设法语课程。法国的文学作品和卢梭的著作深受英国读者欢迎。有些英国作家对法语异常迷恋,如沃波尔、吉蓬等,不仅用法语通信,而且用法语写作。


《 多斯特·穆罕默德汗在基拉-亚兹的喀布尔入口向威廉·麦克诺滕爵士投降》

从17世纪起,英国逐渐战胜了葡萄牙、西班牙、荷兰等最早的殖民强国,成了世界上最主要的殖民帝国。英国的士兵、传教士、商人、移民和官员遍布亚洲、非洲、大洋洲和北美,他们把英语传播到了这些大英帝国的属地。在北美和大洋洲,英国的殖民者要占据那里的土地建立新的英国,所以英国殖民者驱赶当地土著,霸占他们的土地。随着当地居民人口的削减和居住地的消失,英语自然成了新开发土地上流行的语言。在亚洲和非洲,英国殖民者需要当地的劳动力,他们的主要兴趣不是在处女地上建立新的英国人的家园而是汲取财富,所以他们不是把当地居民驱赶走,而是雇佣他们在农场和矿场劳动。英语是他们和劳工交际的工具,是统治阶层和被统治阶层之间交谈的语言。在这些亚非的殖民地里,经过英国的长期殖民统治,英语并没有取代当地语言,但是英国人的统治培养了当地说英语的精英阶级,他们在非殖民化以后还继续使用英语,或者把英语作为最重要的交际语言。


英语词汇来源统计表

到了19世纪,英国成为世界上最大的海外投资国和最大的进出口贸易国,这样,英语就成了贸易业的通用语。商业界的常用词汇与商业有密切联系的航海业词汇、保险业词汇、通信业词汇、金融业词汇、邮政业词汇等,都因为英国人是主要的参与者和创建者,大都使用英语。英国在第二次世界大战后的衰落,本来是会像历史上的其他世界帝国的衰落一样,导致它的语言的消退和失去优势地位。但是,对于英语来说,幸运的是新的世界帝国也是个英语国家。美国在20世纪的崛起不仅没有中断英语的传播,反而大大促进了英语在全世界的流行。

20世纪下半叶开始,美国取代了英国而成为推动和维持英语强势地位的主要力量。二战后,美国超越欧洲国家,成了世界上科技创新最多的国家,从医药、航空航天到信息技术,都处于最先进的地位,特别是电脑信息技术,美国无疑是先行者,全新的电脑产品,绝大部分的新软件以及新颖的网络技术都是来自美国。英语在信息技术中的一统天下,促使全世界的使用者都不得不学习一点英语词汇。在商品化了的技术中英语广泛流行,在专业的科学研究中也是如此,无论是哪个领域的科学研究,如果想得到同行们的认可,必须用英语发表。重要的国际性学术会议也毫无例外地采用英语作为工作语言。法国政府曾经想改变这种状况,制定法规不资助使用英语的学术会议和学术报告。但是法国人很快就明白,这个法规并不能为法语赢得在国际学术界的地位,倒是对法国科学的国际地位造成巨大损失。此外,美国在文化领域的全球影响也在相当大的程度上推动了英语的流传。 6park.com

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