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深入龙牙——1943年末击垮拉包尔日军的航空战
送交者: 狂心中[♂☆★★★★如狂★★★★☆♂] 于 2020-05-23 12:10 已读 895 次 1 赞  

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本文是“燃烧的岛群”第293篇原创文章。全文共6231字,配图19幅,阅读需要15分钟。本文曾于2020年5月23日首发于TTH和WX。如果不能阅读全文,请到同名公众号(ID:bikunet)搜索,或直接输入编号。

许多军迷都知道日美两军在瓜达尔卡纳尔岛的长达半年多的海陆空三栖拉锯战,却对于此战日方最终前进基地拉包尔上空发生的长期航空拉锯战知之甚少,本系列将追求尽可能全面细致重现这一段战史。

写作本文时得到了几位朋友的热心支持,特别需要感谢的是三亻已,这位90后的大学生作者细心钻研了拉包尔航空队的多支航空部队战史并在本站发表过,以及七喜飞行猪(公众号Skycaptain的作者),身为一名北京军宅的他对发生在新几内亚大岛上的布纳战役和莱城战役有较为细致的描绘,交代清楚了拉包尔航空战的战略背景,最后一位是Jackson Li(公众号七点六二的作者),他亲身游历和体验了大量太平洋战争的旧战场并带回第一手材料,其中一篇南太平洋空战记简要但完整地描述了拉包尔的航空拉锯战。


图1. 美军和澳军联手在新几内亚发起的反击已经成功地夺回了布纳、莱城等一系列重镇,孤立了拉包尔

拉包尔是位于新不列颠岛东北角的一处重镇,这里既有深水良港——布兰科湾的辛普森港,又有两个大型机场可以起降大型轰炸机,前进则可以进一步入侵珊瑚海、南太平洋或澳大利亚大陆,退则可以掩护和控制住整个日占中太平洋群岛,战略位置极其重要。


图2. 位于新不列颠岛上的拉包尔及其与所罗门群岛、新几内亚大岛的相对位置

正是基于这一点,入侵拉包尔的计划早在太平洋战争爆发前就已经制订,并且得到刚刚偷袭完珍珠港返航的南云机动部队四艘航空母舰的近距离支持(一航战和五航战)。1942年1月22日晚上,只属于日本陆军大本营的南海支队开始在拉包尔登陆,经过一天的零星战斗,日军轻松地攻占了拉包尔镇、辛普森港和两处机场,25日,包括海航第四航空队在内的第一批航空兵进驻此地。


图3. 这是一张较为著名的照片,大约拍摄于1942年中期,上方为三架一式陆攻,下方是辛普森港内的日舰队

随后一年多时间内,该地迅速集结了多达11万日军,成为南太平洋最大的日本陆海军基地。拉包尔的日军有陆军也有海军,既有后来组建的陆军第17军司令部、第八方面军司令部、海军的第四舰队、第八舰队司令部,也有大量的陆海军航空部队,还有数量惊人的高射炮部队和辅助部队。

从该地被占领直到战争结束,拉包尔一直热度不减,经历了包括42年2月四空出击“列克星敦”号航空母舰、5月支援珊瑚海海战、8月对瓜岛的航空反击战、43年4月“伊”号作战、夜间战斗机“月光”的首秀等等,直到1943年末至1944年初的这场航空歼灭战后才消停了一段时间。


图4. 拉包尔地区卫星图,可见布兰卡湾及内港辛普森港,拉包尔镇位于形似鸟头的半岛内圈

1942年5-8月,自从日军的步伐在莫尔兹比港和瓜岛被阻挡之后,双方便在新几内亚半岛和所罗门群岛转入拉锯战。日军不得不在拉包尔集结大量兵力并开始扩充军事设施,这个区域的航空兵主力是所谓的海航基地航空队(岸基航空兵),原先的两处机场显得不够用了,到1943年中,又建成了两处机场,同时在附近的新爱尔兰岛上,还有一座机场可以随时支援拉包尔。


图5. 日本人对拉包尔周边重要军事基地的命名图

按照建成的顺序,这五处机场分别是拉库奈(Lakunai)、瓦纳坎努(Vunakanau)、拉波波(Rapopo)、托拜拉(Tobera)和新爱尔兰岛上的波尔波普(Borpop)。到1943年10月11日时,根据侦查结果综合,日军在拉包尔集中了87架中型轰炸机、37架单引擎的轻型轰炸机、145架战斗机,还有多达367门各型防空炮火。

有意思的是,日本人占领拉包尔后,按照日本人的习惯重新命名了一些重要的地标,比如几处火山就成了“花吹山”、“西吹山”、“母山”、“妹山”等等,这或许是让远离家乡的军人能够产生一种在为家乡而战的错觉,原先颇为绕口的机场也有了更简洁的名字。


图6. 1943年驻扎在拉库奈(东机场)的九九舰爆,可能来自582空

对应来看,拉库奈机场被称为东机场(位于拉包尔镇东面的伽泽勒Gazelle半岛上),这里多半用作战斗机机场,驻防的为海航的各种零战和陆航的一式战“隼”、三式战“飞燕”等)。由于是最靠近拉包尔镇的一个机场,也是 战前 就存在的成熟机场,这里的部队又多又复杂,包括海航的四空(零战队)、台南空、二空、六空、501空,陆航的第1战队、11战队、68战队、78战队和第81战队都曾进驻此地。


图7. 1943年4月“伊”号作战期间,向零战队挥帽送行的山本五十六,判断应该在拉库奈(东机场)

瓦纳坎努机场被命名为西机场或二号机场,位于拉包尔镇以南6英里处,这里是轰炸机机场,建设有大型的独立停机坪,可以容纳大量的陆攻或重爆。跟拉库奈机场(东机场)一样,此地曾经部署过大量的轰炸机部队,包括海航的四空(陆攻队)、三泽空、702空、705空、751空、台南空和251空,陆航的第1战队、11战队、13战队、68战队、78战队等。


图8. 美军拍摄的拉包尔西机场(瓦纳坎努机场)航拍照片,标明了跑道和通往拉包尔镇的道路

拉波波机场位于西机场以西约6英里处的海边,日本人也称为三号机场或北机场,于1942年12月动工,1943年2月基本建成并交由陆航的重爆和轻爆部队使用,同样建有较大型的独立停机坪。曾经进驻此地的航空兵包括陆航的第14战队九九式双轻爆和第45战队的九七重爆,以及第20特别战队。海航也有一支零战队驻扎在此地协助防守。机场附近部署有29门重型、21门中型和13门轻型防空炮,并得到5支探照灯部队的支援。


图9. 修建拉包尔机场的大量劳工中包括从抗日战场上运来的俘虏,如八百壮士的余部,以及大量印度战俘

托拜拉机场位于西机场东南约6英里处,战前为椰子种植园,1943年7-8月间,日本人紧急建成跑道和其他设施,因为跑道较短,主要用作战斗机机场,也称为四号机场或南机场。海航201空和253空曾先后驻扎在此地。

在拉包尔周围,日军还部署了完整的雷达预警系统,探测范围虽然受到天气影响会有浮动,但是基本上已经难以实现大机群的偷袭。一直到1943年4月,日军仍然能够组织起对瓜岛的空袭,当然,那已经是最后一次。


图10. 瓦坎纳努(西机场)的陆攻及其飞机护坡,可避免多架飞机被同时摧毁

日本陆航对南太平洋的航空消耗战一直兴趣不大,在最值得投入力量的1942年,陆军总是不情不愿地不想圈入这个由海军主导的战场。陆军航空兵直到1942年底才出现在拉包尔,而到了1943年下半年,两个军种又做了分工,仍由海航全面接管拉包尔和所罗门群岛的战场,陆航则全力投入已经被打成一锅粥的新几内亚战场。前文所述的数个陆航战队均在43年6-9月间转场至新几内亚部署。

1943年10月,部署在拉包尔的正是草鹿任一海军中将指挥下的第11航空舰队,飞行员则经过了两年多的战争磨练,具备丰富的战斗经验。自从1942年1月第一支海军航空队部署到拉包尔机场以来,一共有多达18支航空队的番号出现在此地。


图11. 拉包尔上空的九九舰爆,拍摄时间不详

其中,初步统计出的战斗机队就多达5支,包括1942年4月12日抵达的名气最大的台南航空队,1942年11月1日改名为251航空队,当月中旬,已经连续在前线作战11个月的251空(台南空)后撤至台湾岛休整,临走前还有部分骨干被调入其他战斗机队如204空和582空。

1943年5月10日,经过近半年的休整和补充,全新的251空主力59架零战二二型从特鲁克飞抵拉包尔(其中有一架中途因故障返航,最终坠落在海里,剩余58架顺利抵达拉包尔),使得拉包尔的日本海航战斗机数量暴涨一倍,大大助长了后面一段时期日机的活跃度。


图12. 机尾编号为U1-105的一架零战22型,U1是251空的识别号,该机可能是西泽光义的座机

253航空队因此在1943年5月中旬得以后撤到塞班岛休整,并在9月回到拉包尔。另有一支252空早在43年3月份已经被调往威克岛驻防。1943年9月,251空的零战全部并入253空,251空改为纯夜间战斗机队,装备双发的“月光”夜战。

曾经在入侵菲律宾的战役中与台南空并肩作战的三空也曾于1942年9月17日派出21机进驻拉包尔,但11月就调走了,新基地在澳大利亚西北外海的帝汶岛,11月1日改名为202航空队,他们的主要对手是澳大利亚皇家空军,并与澳军从英国爸爸那里要过来的“喷火”结结实实打了几仗,详见同名公号搜索“喷火”。

成立于1942年5月31日的二空也是以临时航空队的形式先登场,混编有舰爆队和护航战斗机队,8月6日被部署到拉包尔,当时的装备是战斗机15、舰爆16。11月1日改名为582航空队,随后部分飞机部署到布因前进机场,43年7月改为纯舰爆队,战斗机飞行员被并入201空和204空。


图13. 拉包尔东机场(拉库奈机场)的零战群

六空也是早期建立的老牌临设航空队,在中途岛海战中就曾经是预定夺岛后的防卫战斗机队,并且由于 六空 的大部分零战也是在航空母舰上搭载,并且参加了激烈的防空作战。42年9月,六空被增援到拉包尔,时常前出到前线,11月1日改名204航空队(12月4日回撤到拉包尔)。

1942年12月1日,以原千岁空(当时已经改为753航空队,装备一式陆攻)的战斗机队为骨干组建了201航空队,在1943年6月重新部署到拉包尔机场,其成员既有从老部队抽调的骨干,也有国内补充过来的新兵。

还有一支252空由元山航空队和大凑航空队的战斗机队合并而成,于1942年9月20日成立,11月7日被部署到拉包尔,但在三个月后的43年2月20日就调走了。


图14. 1943年在拉库奈(东机场)上的一架九七舰攻

综合以上情况,到1943年10月11日美军大空袭前一天,部署在拉包尔的日本海航战斗机队就包括了201空、204空、253空,如果把装备“月光”的251空也算上,一共有四支,总兵力为145架。

装备一式陆攻的中型轰炸机队是751航空队(由鹿屋航空队的陆攻队改名而来,这个部队曾参加过围歼Z舰队的战斗,详见“巨兽之亡”第二集)702航空队和705航空队(由原三泽航空队的陆攻队改名而来,这个部队曾经运送过山本到布干维尔岛前线并被伏击,详见“山本之死”),装备九九舰爆的轻型轰炸机队是582空(由二空改名而来)、501空(43年10月4日抵达),及装备水上侦察机的938空和958空。


图15. 经过上色的一架一式陆攻,机尾的H代表三泽空(后改名为705航空队)

关于以上各航空队在拉包尔的作战简史,在“瓜岛航空绞杀战”专辑里尽可能的有介绍。关于日本陆航在拉包尔的部署情况,另外再开文章介绍。

由于拉包尔航空队在日军中的作战时间最长,以至于他们还写了一首歌专门来吹嘘自己,歌词的大意如下:

“银翼连成的南方前线,

我们坚定守护着海鹫的领地。

粉碎敌人主力的,

是我们——荣耀的拉包尔航空队。

如果我在受召唤的行列,

起飞时必然意味着战斗胜利。

把基地的鲜花佩在胸前,

是眉开眼笑的拉包尔航空队。

海军精神是燃烧的斗魂,

紧急关头看那南方耀眼的太阳。

在波状云里击破敌人,

如雷贯耳的名字是拉包尔航空队。

击沉敌舰,击落敌机,

忘了凝望深夜的星辰。

我们对战友的英灵说,

功勋卓著的是拉包尔航空队。”

然而,经历了在瓜岛上空的拉锯战,拉包尔航空队已经没了半条命,进入1943年,盟军从三个方向都收紧了对拉包尔的包围圈。日本海航曾经在对阵澳大利亚皇家空军的“小鹰”(P-40的澳方称呼),美国陆航的P-39“飞蛇”时占了便宜,但随着美军新式战斗机P-38“闪电”、F4U“海盗”、F6F“地狱猫”的陆续入役,零战越来越显得力不从心。


图16. 1943年6月美军登陆基里维纳和伍德拉克两处岛屿并迅速建成战斗机前进机场

莱城和萨拉莫阿在1943年6月由麦克阿瑟指挥的反攻作战中被解放,哈尔西指挥下的瓜岛保卫战也取得了决定性胜利,将日本海航压缩到布干维尔岛的一隅,更为要命的是,在珊瑚海上重要的伍德拉克岛和基里维纳岛被美国人迅速开发出机场,并且日本人此时已经无力再发动大规模的空中反击战压制这些新机场了。从这两个小岛上的机场出发,长腿的P-38“闪电”已经可以直飞拉包尔


图17. 美国人的P-38“闪电”式双发远程战斗机,可挂载两个副油箱,火力异常强大

到1943年10月时,日本帝国在南太平洋和中太平洋的防线已经岌岌可危,拉包尔被美澳军从东南、南、西南、西面团团包围,中太平洋上的贝蒂欧岛也被重新出山的美国航空母舰特混舰队和海军陆战队以巨大的代价拿下,美国舰队已经可以直插重镇特鲁克。

拉包尔和特鲁克成为太平洋战争的焦点,首先必须从空中打垮他们。


图18. 闪电和陆攻早就是老对手了,43年4月正是闪电击落了705航空队的两架陆攻,击毙了山本大将

麦克阿瑟旗下的美国陆航第五航空队成为打击拉包尔的主要力量,乔治·肯尼少将是这支空中力量的指挥官,此刻他掌握的力量已经达到了102个中队之多!

拉包尔的日本海航的末日即将来临!


图19. 酷爱装逼的老麦和低调的老头子尼米兹将军在一起,注意老麦值得地图点似乎正是拉包尔方向

未完待续!敬请期待。

下面贴出日本人整理出曾出现在拉包尔的各个航空队列表,仅供参考。

◎特设水上机母舰圣川丸飞行机队 1942年1月24日~4月30日(水上机)

◎横滨空 1942年1月25日~9月23日(飞艇队)

◎千岁空战斗机队〔派遣队〕 1942年1月27日~2月10日 编入四空

◎千岁空陆攻队〔派遣队〕 1942年2月7日~2月10日 编入四空

◎千岁空 1942年9月2日~9月23日

◎二○一空 1943年7月15日~1944年1月26日

◎四空\七○二空 1942年2月10日~9月23日、1943年5月1日~12月1日(解队)

◎台南空\二五一空 1942年4月1日~11月11日、1943年5月10日~1944年2月17日

◎木更津空\七○七空 1942年8月20日~12月1日(解队)

◎一空\七五二空 1942年2月23日~12月28日

◎三泽空\七○五空 1942年8月7日~1943年9月5日

◎三空\二○二空 1942年9月17日~11月10日

◎高雄空〔派遣队〕\七五三空〔派遣队〕 1942年9月22日~10月31日

◎鹿屋空\七五一空 1942年9月23日~1943年5月12日、1943年9月上旬~1944年2月17日

◎鹿屋空战斗机队\二五三空 1942年9月16日~1943年5月12日、1943年9月中旬~1944年2月20日

主力转进,部分残留,7月10日解队

◎东港空\八五一空 1942年8月26日~1943年2月

◎二空\五八二空 1942年8月6日~1943年3月4日(解队)

◎六空\二○四空 1942年8月21日~1944年3月4日(解队)

◎十四空〔二代〕派遣队\八○二空 1942年4月、1943年1月下旬、2月下旬、5月下旬

◎二五二空〔前元山空战斗机队〕 1942年11月9日~1943年2月1日

◎五○一空 1943年10月18日~1944年1月26日

◎九五八空 1942年12月1日~终战

◎一航战(瑞鹤、瑞凤)飞行机队 1943年4月2日~4月18日,“伊”号作战

◎一航战(瑞鹤、翔鹤、瑞凤)飞行机队 1943年11月1日~11月12日.る号作战

◎二航战(隼鹰、飞鹰)飞行机队 1943年4月2日~4月18日,“伊”号作战

◎二航战(隼鹰、飞鹰、龙凤)飞行机队 1943年7月2日~9月1日

◎二航战(隼鹰、飞鹰、龙凤)战斗机队 1943年12月27日~1944年1月9日 6park.com

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◎二航战(隼鹰、飞鹰、龙凤)飞行机队 1944年1月25日~2月20日

◎翔鹤飞行机队 1942年8月28日~9月4日

◎飞鹰飞行机队 1942年10月23日~12月14日

◎瑞凤飞行机队 1943年3月2日~3月13日、1943年8月29日~9月3日

◎俾斯麦诸岛方面航空部队〔R方面航空部队〕

\所罗门诸岛方面航空部队〔RX方面航空部队〕

(水上机母舰千岁、神川丸、山阳丸、讚岐丸、国川丸、圣川丸、一四空、九五八空派遣队) 昭和17年(1942)8月29日,以第一一航空战队之水上机母舰千岁、山阳丸、讚岐丸编成俾斯麦诸岛方面航空部队(定数五二机)、1943年4月15日解队,改编为所罗门诸岛方面航空部队

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