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古埃及的法制文明——是西方法律的先驱,也是法老统治的“权杖”
送交者: 浩瀚宇宙[★★★✦★★★] 于 2020-08-01 10:58 已读 306 次  

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引言

非洲东北部的尼罗河是世界上最长的河流,而世界四大文明古国之一的古埃及就发源于此。在源远流长、绚烂多彩的古埃及文明中,最为人津津乐道的莫过于它先进的法律制度,早在7000多年前,就在检举、诉讼、请愿等方面颇有建树,远远领先于同时代的其他国家。其法律制度具有独特的优越性,在世界法制史上占据重要地位,值得我们仔细研究和推敲。

“法第拥有最高司法权,从中央到地方均实行司法与行政合一制,行政官员一般都兼任法官职务,直接履行司法职能。司法证据主要有:证人证言、宣誓、勘验结果和通过拷讯所获供状。”——古埃及法

埃及首都开罗 6park.com

法老维护自身统治的工具:古埃及法律中的“检举”与“请愿”

(一) 举报制度

第一种:自检制度

在古埃及的历史文献中曾经提到这样一件事,国王阿玛西斯在位时曾出台一个法律,要求公民每年都要到他自己所在城市的地方首长那里,去报告自己最近的生活情况。如果这个人不去或者去了但是难以证明自己是在老实本分的干活,那么他就会被处以死刑,这是当时最严酷的刑罚。

第二种:举报他人

在当时的时代,古埃及的统治者对于国家和人民的利益以及社会秩序的稳定是非常重视的。在古埃及的一些城市,甚至要求每个公民都要时刻注意国王墓地中的情况,甚至如果有人察觉到危险,是可以选择举报墓地中他自认为危险的人和事的。当然这也是他的职责所在,这叫做“职责誓约”。 6park.com

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第三种:跨级举报

一般情况,国家是不允许跨级举报的,但是如果这样的事情发生也并不是完全不被接受的,在第十九王朝的时候,法老塞提一世曾经颁布过一项法令,法令规定如果神庙的领地的人不想在本地申诉,那么他去任何一个城市的法庭申诉自己受到伤害或者自己的物品受到损害也是可以的,这件事可以由当地的法庭来处理。

对于古埃及人来说,如果某人亵渎神灵,或者做了威胁公众安全的事情的话,那么他必须受到惩罚。第一种就是来自奥西里斯的惩罚,这是一种神灵的惩罚虽然不是在现世受到惩罚,但是对于非常崇信来世的古埃及人来说同样很可怕。这不仅是一种威慑,还是一种令人胆寒的惩戒

对于一个古埃及人来说,如果自己的名字从档案本上被抹去的话意味着他将来就没有在转世为人的权力,他的现世的尸体也不可能得到恰当的保存,甚至不能平稳的下葬,死后他还会受到来自神灵的惩罚。 6park.com

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显然,国家的统治者深深的明白,只有国家政权稳固统一、社会秩序安定和谐,以国王为首的社会上层的人们才能够享有最大程度的“安定”;如果社会动荡不安,不仅人民的处境非常艰难,上层贵族和统治者也同样不好过。从这个角度出发,制定合理的法律显得至关重要。
(二) 请愿制度

一般时候官方政府对于民事案件经常带有一种得过且过的的态度。换句话说, 法庭不会主动去调解任何一件民事纠纷,而只有在当事人选择来法院,要求法官处理自己和他人的民事纠纷的的时候,法庭才会着手处理。

第十九王朝的时候,一个工人因为房屋的所有权问题向一个书吏(国家公职人员)提出诉讼,经过一系列的繁琐程序,最后法官开庭审理了这个案件,原告和被告同时在法庭为自己据理力争,结果法官判处书吏取胜。这是比较罕见的情况,其实大多数时候,除非是一些非常棘手的案件,人们还是会选择庭外和解,这样可以省下一些诉讼费和时间。

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但是,在众多的的请愿当中,法老最关心的还是田地问题。他经常告诉维西尔对于这类问题要特别关注,并且还要求维西尔要亲自接见该请愿人,而对于其他请愿人,维西尔只需派出他的使者听取请愿人的申诉即可。国王还规定了处理这类案件的时限,如果请愿人的田地在上下埃及,维西尔可以有两个月的时间来处理这件事,但如果田地在南城或宫邸附近,则他只有三天的时间 。

古埃及法律诉讼的程序:“起诉”、“审问”、“判决”

在古代埃及,无论是民事诉讼还是刑事诉讼都要经历一定的诉讼程序,大体上这些程序可分为起诉、审问和判决三个阶段。
(一)起诉

据古典作家狄奥多拉斯记载,古代埃及人诉讼的惯例是:原告应以书面形式提出其控诉的细项,即指控此事如何发生,伤害或破坏之程度,然后被告根据讼案中原告提交的文件,以书面形式驳回每一项指控。其大意不是说他没有做此事,而是即便他做了,也不能定罪;或者如果他犯了罪,也应该受到轻一些的惩罚。 6park.com

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在此之后,法律要求原告以书面形式反驳,而被告应提出一个反证。在双方如此两次以书面形式向法官们呈递了他们的陈述书之后,再由法官们判决,因为这样法官们就不会被诉讼人的言词和眼泪所影响,以至于忽视法律的严肃性和真理的严谨性,并最终导致判案不公。
(二)审问

审问是法官们在审案过程中非常关键的一个阶段。在民事案件中, 审问包括听取原告和被告的陈述, 必要时还要听取双方或各自一方证人的陈述,以及由诉讼双方提出相关文件

法庭上,证人的证词胜过其它证据。比如,柏林9091 号纸草记录了发生在第六王朝时期的一件诉讼:这个诉讼的起因是,原告塞伯霍特普提出一个文件,声称是由商队监督乌塞尔所制定。通过这个文件, 他将成为乌塞尔的妻子、儿女以及所有财产的监督人和管理者。被告乌塞尔的长子乔则回答说他的父亲没有拟定这个文件。于是法庭的下一个步骤就是,让这个塞伯霍特普提出值得信赖的证人,这些人将能证明乌塞尔拟定这个文件的事实;而如果他不能提出这样的证人,那么,乌塞尔的全部财产将由他的长子乔来管理。

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民事诉讼中也更多地用文件证据,而证人的证词很少孤立地使用,尤其在有关合同争端、土地所有权或对遗嘱有异议等的案件上。替他人书写申诉书,收取报酬的现象十分流行,很可能与在古代埃及的情况大体相似。

在刑事案件中,程序较为复杂,但搜集证据仍然很重要。主持审问的是包括维西尔的书吏和麦德查人警长在内的地方法庭。两个案件原告(举报人)名字相同, 很可能是同一个人。在两件讼案中,都是首先由原告提出指控并提出证人。在其中一件讼案中,原告和证人分别发誓,以表明他们说的是事实,同时声明如果证明他们在说谎,他们将接受什么样的惩罚,然后这件讼案被移交给维西尔。

在另一件讼案中,法庭对被告进行了审问。尽管被告发誓她没有原告所指控的行为,法庭仍然派人同她一起到她的住处搜查。结果证明,不但指控成立,而且她还犯有其它的罪。于是法庭等待维西尔的到来。另一个案件一个叫霍特尼费尔的人被指控犯有盗窃国王坟墓的罪行,而证据就是他的日常支出远远超出他的正常收入。 6park.com

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以上情况都表明在审理案件的时候,法官(或者维西尔或者其他管理者)都会选择用尽可能公平公正的方式处理问题,这是古埃及法律诉讼制度的优秀所在,开近代法律诉讼的先河
(三)判决

在审问过程结束之后,除了某些案件要交由法院裁决之外,其它的由法庭宣布对该讼案的判决。法官们在判决的时候,遵循法律的规定是一个重要的前提,这个前提有时是法老的命令,有时则是先例。

比如当时有一位请愿人当着官员们的面,请求神谕判决一个有关继承方面的纠纷的案件。他向法庭提出,他的父亲在没有兄弟姊妹帮助的情况下,独自埋葬了他的祖母塔格米特,这给了他父亲继承他的祖母全部财产的权利。为了证实自己的请求合理,他援引一条法老的法律,即“让财产归埋葬者” 。

种种情况表明,法老的命令是在法庭审理中一个非常重要的关键因素,地位上甚至要高于法律

结语

在公元前两千多年前,古埃及人就能够从司法实践中总结出这样一套行之有效的处理法律诉讼的方法,实在是难能可贵。古埃及文明能够经受历史的重重劫难,成为古代世界延续时间最长的文明,可以说与其完备的法律体系息息相关。作为最古老的文明之一,埃及的遗产又通过希腊罗马文明,不可避免地渗透到了近代西方文明之中,对后世形成了深远的影响。

参考文献:

《古代埃及史》

《解剖古埃及》

《永恒的辉煌——古代埃及文明》

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