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太平洋上空的“双胴恶魔”,美国陆航队P-38“闪电”战机
送交者: wwwyu[★★★★声望勋衔18★★★★] 于 2020-08-05 22:12 已读 703 次  

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1943年4月14日,美军情报部门破译了一份关于日本海军大将山本五十六将前往前线视察的电报,由于其目的地布干维尔岛距离联合舰队司令部所在地距离较远,往返航程达到了1600公里,美军决定派遣P-38战斗机前去拦截。在此前的太平洋战场上,P-38在拦截、护航和空对地打击方面都拿出了出色的表现,重创了日本战斗机,再加上其较为奇特的外形,日军飞行员将它称为“双胴恶魔”。

4月18日,在发现山本五十六的座机之后,P-38编队迅速出动,通过精密的分工配合成功击落了座机,山本五十六也在这次行动中死亡,大大打击了日军的士气。而Lockheed公司生产的这款具有独特双尾桁的多功能战斗机也因此名气大增,尤其是在最大“受害者”日本,P-38更是拥有了很高人气。在日本战后非常流行的几款空战游戏中,P-38都是作为玩家的主控飞机出现的,想必广大日本玩家对这款飞机的感情肯定是又爱又恨。 6park.com

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一、为高速截击而生的“闪电”

为了应对二战前夕日益复杂的国际局势,各国都开始检视自己军队中的武器装备,希望通过“查漏补缺”以在即将到来的战争中取得优势。在空中力量方面,美军高层认为他们缺少一款可以进行高空高速拦截的战斗机,此前装备的几种截击机显然已经无力与他国先进战机竞争了。不久之后的1937年,美国陆军航空队(即USAAC,美国空军的前身)公布了新型战机的预设性能标准:可以在6000米高空以580千米的时速对敌方战斗机进行拦截。针对这一要求,美国军火巨头Lockheed公司提出了方案,即Lockheed 22型战斗机,也就是P-38的原型。 6park.com

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Lockheed设计团队在两位著名设计师Kelly·Johnson和Hall·Sebold的带领之下拿出了多种布局方式,在经过深思熟虑之后才采用了别具一格的双尾桁设计——他们决定以双尾桁来搭载发动机,在机身中央的短舱区块内安置驾驶舱和武器弹药。为了达到陆军航空队设定的性能要求,设计团队选择使用Ellison V-1710 12缸液冷发动机和通用动力(GD)公司研发的涡轮增压发动机作为P-38战斗机的主要动力来源,除此之外这种飞机还安装了两具螺旋桨,可以向相反方向旋转以抵消飞行过程中产生的力矩,有效提高飞机的性能。 6park.com

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1937年6月,这架倾注了无数设计人员心血的Lockheed 22原型机迎来了军方高层的检视,并被成功选中,陆军航空队随机与Lockheed签订了协议,准备先订购一架P-38以进行后续的军事性能试验。1939年1月,P-38首飞宣告成功,并在一个月后收到航空队司令前往帕特森空军基地接受飞行测试的命令,在飞行过程中P-38展现出了良好的性能,美中不足的一点就是在纳苏县附近机场降落时起落架出现了问题,飞机也因此受到了损伤。但是军方人员注意到这架飞机从加州抵达纽约州仅用时7小时,这创造了一项新的飞行记录,航空队因此对P-38的前景非常看好,并在4月27日宣布再次订购一批。从这时起到二战结束,一共有超过一万架P-38从美国人的飞机制造厂飞向战场,美军还将其中的700架出口到了法国和英国,这些战机的身影在欧洲和太平洋上空无处不在,并最终帮助盟军取得了反法西斯战争的胜利。 6park.com

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二、P-38气动力问题的解决方法

在P-38的后期测试版本YP-38试飞的过程中,飞机尾部经常出现严重的震颤现象——特别是在飞机俯冲的时候,剧烈的震动会导致机头有下垂的趋势,在这样的情况下飞机会发生失速导致控制系统无法运作,驾驶员只能等待飞机下降到压强较低的高度再展开自救,不过为了保险起见,飞行员都会选择跳伞。这一现象在当时给美军带来了很大的困扰和损失:1940年的一次试飞中,一架YP-38在高速状态下尾部突然解体,飞行员来不及操作,最终机毁人亡。类似的事故在这之后曾多次出现,技术人员对此的观点是机体尾部的刚性不足——为了测试更换蒙皮是否可以改善这一现象,Lockheed公司专门为一架YP-38机尾更换了比正常规格厚60%的金属蒙皮,结果还是出现了振颤且强度没有降低。 6park.com

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在这之后,很多人将振颤出现的原因归咎于P-38独特的外形上面,并对设计师Kelly·Johnson当初作出的决定产生了怀疑。但是Kelly·Johnson认为,这个现象是一个简单的物理问题,很大概率是由高速导致的,在他和技术团队的不懈努力之下,1943年冬天终于解决了这一问题:给P-38安装了可以快速展开的襟翼,这样可以在飞机俯冲时瞬间改变其气动力外形,从而调整这种状态下飞机机翼上的气压分布,以免因此失去升力。 6park.com

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除此之外,P-38在飞行时还很容易出现抖振的问题,这一现象在最初阶段并没有被技术人员注意到,因为其在飞机上的表现也是尾部剧烈震动,很容易和振颤混为一谈。抖振最常发生在飞机以500英里左右时速高空飞行(25000英尺)的时候,这时飞机机翼机身接合处的气流速度十分接近音速,导致飞机出现大幅度震动的现象。为了解决这一问题,后来的P-38制造时在机翼前缘增加了翼缝,还在机翼与发动机舱之间加装了翼胴结合体(可以减少高速气流的影响)。经过这些改进之后,P-38飞行时的抖振现象被彻底消除。 6park.com

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三、P-38发动机的优缺点

上文提到,P-38战斗机的主要动力来源是Ellison V-1710 12缸液冷发动机和通用动力(GD)公司研发的涡轮增压发动机,这两台发动机可以为战机提供十分优秀的性能,是P-38“闪电”战机得以立下赫赫战功的关键。不过值得注意的一点是,这两具发动机在飞机的使用过程中是不可或缺的——如果发动机A出现了问题,发动机B就会使飞机往自己的方向翻滚。虽然这种情况在其他双引擎飞机上也经常出现,飞行员培训时也会交给他们应对方法,但是P-38作为一种新式飞机发动机产生的扭矩巨大,飞机很容易进入不对称翻转,直接坠向地面。这一问题一直没有得到解决,驾驶员被告知当遇到类似情况时减少尚能运转的发动机推力,将故障发动机螺旋桨改为顺桨,然后慢慢调整飞机的速度,直到它可以稳定飞行。 6park.com

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P-38所使用的发动机还有一个好处就是由于涡轮增压器包住了运转所产生的废气,所以相比其他类型战斗机来讲噪音很小,然而这也导致了P-38驾驶舱内的温度无法得到控制——天气热时机舱内酷热难忍,天气冷的时候因为发动机废气被包住了,所以很难为驾驶舱提供温度,使得机舱内气温快速下降。后来为了解决这一问题安装了热导短管,将部分发动机废气引入机舱,改善机舱温度。 6park.com

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四、“闪电”战机的武器系统

P-38最完备时期的武器配置包括1门M2 20mm机炮、4挺12.7mm机枪、4具M10三管112mm火箭发射器和炸弹若干。在那个时期绝大部分战斗机都是将武器安装在机翼内的,这样的布局需要在射击轨迹上设置几个交叉点以提高打击精确度;而P-38的主要武器都集中在机头,可以让战机在开火时拥有1000码的最大射程,而由于免去了交叉点的限制,P-38战机的有效射程差不多也能达到1000码,这一数据几乎是当时其他战机的四倍左右。与此同时,这样的武器配置方式也可以帮助“闪电”在进行空对地打击时减少受到敌方防空武器的攻击。 6park.com

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不过与将武器安装在机翼的战斗机相比这样的布局也有明显的缺陷,那就是P-38战斗机的瞄准难度很大,这就要求其驾驶员必须是久经沙场的老将,在刚从训练营出来的“菜鸟”手中“闪电”可发挥不出什么优势。曾经驾驶过P-38的美军飞行员曾经回忆道,如果他想要驾驶“闪电”去击落敌方战斗机的话,就必须将机头对准敌机,这也就意味着在敌机爆炸之后P-38将不得不从爆炸的浓烟中飞过,在这种情况下空中飞舞的敌机残骸很有可能对战机和驾驶员产生一些不必要的危害。 6park.com

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P-38于1942年8月9日第一次击落日本战斗机,五天之后又成功击落了一架德国战斗机,这为“闪电”的空战生涯开了一个好头。在地中海上空的多次战役中,它表现出色,被德军称为“叉尾妖怪”;在欧陆上空的表现略显普通,但是主要原因还是上文提到的机舱温度问题,这在后来得到了有效改善;P-38在太平洋战场中的使用最为广泛,成果也最为突出,是美军击落日本战斗机数量最多的一款战机,被日军惊恐地称为“双胴恶魔”。 6park.com

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客观来讲,P-38是Lockheed公司历史上的一个闪光点,也是最能代表美国陆军航空队的战机,自诞生以来,“闪电”一直活跃在世界各地的战场,从太平洋岛屿到云贵高原,从英伦三岛到北非上空,都留下了它的身影。P-38为盟军带来了反法西斯战争的胜利,也给后世战斗机的发展留下了一笔宝贵的财富,而它也因此成为了二战时期最有影响力的战机之一。

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