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太平军和湘军谁更能打?一场双方精锐尽出的大会战告知答案
送交者: 浩瀚宇宙[★★★★✦★★★★] 于 2021-02-23 7:47 已读 2321 次 1 赞  

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谈到这问题,许多人会毫不客气地说:当然是湘军了,因为曾国藩领导的这支军队最终将太平天国送进了坟墓,给大清王朝延续了近五十年国祚。这是事实,但却不能得出湘军强于或者比太平军更能打的结论。要知道,自从“天京事变”后,太平军各路将领各自为战且互不救援之情况相当严重,以致屡战屡败,难以抵挡湘军的进攻。此外,西方列强出兵干涉,明确支持湘军,特别是其分支李鸿章淮军更是清一色的西洋装备。所以,在大战后期,湘军打赢太平军很正常,这里面的影响因素太多。那么,若是双方均处在实力的巅峰时刻且精锐尽出,在没有外部势力介入之情况下下,谁更厉害呢?1854年12月——1855年3月,一场惊心动魄的主力对决,告知了答案。

在此,我们首先来看看此次双方都派出哪些高手参与角逐,细细品味下这场精彩的战役。


湘军阵营:

曾国藩:湖南理学经世派主要代表人物之一,晚清四大中兴名臣之首,为大清国祚的延续立下汗马功劳。虽说带兵打仗不行,但选将、招兵、练兵则比较内行,属于统帅级别人物。

胡林翼:晚清中兴名臣里的实际一哥,在用兵、筹集粮饷上很有一套,有湘军“奶爸”之称。没有胡林翼,就不会有曾国藩、左宗棠等人出头之日。

罗泽南:湖南理学大师,早年家境贫困,妻儿大多死于饥饿,命运惨淡。但是,罗泽南品德高尚,手下愿效死力者一大堆,如李续宾、李续宜、王珍等均是他学生。此外,他是湘军创始人之一,也是猛将一枚。

李续宾:罗泽南手下第一猛将,也是湘军第一悍将,陈玉成说此人乃堪称对手之一。

彭玉麟:湘军水师大将,中国近代海军的开创者之一,其编练的长江水师成为北洋舰队的主要基础。

杨载福:湘军水师大将,当时排名在彭玉麟之前,只是后期名气没那么大。

塔齐布:湘军前期第一“猛将”,曾在城陵矶一战击杀太平军悍将曾天养。


太平天国方面:

东王杨秀清:晚清一流军事家、战略家,太平天国能够迅猛发展,杨秀清功不可没。李秀成对其评价是:“东王佐事,事事严整,立法安民,军民佩服”。九江、湖口大战,由杨秀清策划,石达开执行。

翼王石达开:太平天国最完美的英雄,虽然后来单干时屡战屡败,但在得力队友和好领导的帮助下,石达开打防御战和运动战还是很厉害。此外,石达开擅长民政和地方事务,在筹集粮草上很有一套,是天国版的“奶爸”。

燕王秦日纲:整体实力不强,但擅长挖掘地道(所部矿工多),对太平天国也是忠心耿耿。当时,秦日纲在江北牵制湘军增援部队,尤其是阻止湖广总督杨霈所部绿营兵南下。

陈玉成:当时未封王,但其军事能力非同一般,打恶仗、血仗、运动战都很厉害,时隶属秦日纲部。

罗大纲:天地会出身,太平天国著名水师将领,金田起义后一直充当开路先锋。没有罗大纲,估计太平天国连永安之围都无法突破。

林启荣:后封勤王,晚清最善于防守的战将,攻防兼备,骁勇善战。此外,他很得民心、军心,连纪律散漫的广东花旗军都堪愿为他效死力,共同防守九江。

胡以晃:太平天国创业时的主要赞助者,也是骁勇善战之大将。要知道,号称大清第一“救火队长”的江忠源就在庐州死于胡以晃之手,其武力值由此可见一斑。


综上可知,此次大战,双方可谓是精锐尽出,阵容相当豪华。当然,战况也是相当激烈,智慧、谋略、血性、忠诚,在这些人身上显露无疑。

1854年8月,林绍璋率领西征军主力在湘潭之战中全军覆没,主帅仅带四骑兵逃跑。经过短暂休整后,曾国藩再次从长沙出师,攻克岳州,随后在城陵矶与西征军陆军交战,骁将曾天养阵亡,太平军退出湖南。紧接着,胡林翼、李续宾率湘军过长江进逼武昌,守将石凤魁、黄再兴没做丝毫像样抵抗便弃城而逃,武汉就此陷落。而后,曾国藩、彭玉麟、李续宾、塔齐布顺江而下攻破太平军田家镇、半壁山防线,秦日纲、陈玉成败退安徽,驻守宿松、太湖一线。大胜后,湘军乘胜直奔九江、湖口,并扬言要东征金陵。

面对危局,东王杨秀清重新部署西线军务,命令石达开率翼殿精锐西征,大本营屯驻安庆,石达开则要亲临九江、湖口督师。石达开到达前线后,立马收缩兵力,将主力调往江西,先肃清赣南之清军,巩固大后方。而后,石达开书信秦日纲,让其与陈玉成牵制湖北清军杨霈部,并伺机再图武昌。紧接着,强化九江、湖口、梅家洲、石钟山各要塞防务,同时加紧建造战船,充实水营力量。此外,强调水陆两军相互配合,均要靠岸扎营,互为支援。


1854年12月,曾国藩、彭玉麟率湘军水路两师进犯九江,随后,胡林翼、李续宾、塔齐布、周凤山等相继从湖北、湖南赶来增援,湘军总兵力一万有余。大军云集后,胡林翼、李续宾、塔齐布猛攻九江城,采取围堵、攻坚等方式强攻。林启荣不慌不忙,指挥守军从三个方向同时向湘军开火,连续击败敌军进犯,曾国藩大吃一惊。强攻不成,曾国藩命令胡林翼、李续宾、彭玉麟分兵攻击梅家洲,谁知又被罗大纲打得落花流水,死伤惨重。趁着湘军分兵之际,林启荣派兵出城,偷袭塔齐布,连连得手,太平军士气大涨。

虽然连获胜利,但湘军的水师优势并没有被打破,以民船为基础的太平军水营难以战胜按战船标准建造,并配有西洋火炮的湘军舰队。所以,石达开一直都在为如何破除湘军水师之优势大伤脑筋,因为制江权决定着这场决战的最终结局。很快,机会来了。由于久攻城池不下,私人色彩浓厚的湘军很快就面临着粮饷供应问题,因为非编制军朝廷很少也很难拨给军饷和粮草。为此,曾国藩只能自己想方设法筹款,否则这支军队会立马溃散,沦为一帮乌合之众。


要筹粮饷,湖南、江西是主要供应地,因战场在江西,所以理应由赣省负责。不过,由于鄱阳湖掌控在太平军之手,湘军无法直接与省城南昌通过水路联系,所以,湘军必须得打通粮道。1855年1月,悍将萧捷三率领水师轻便战船一百余艘突破太平军湖口防线,摧毁要塞多座,直接闯入鄱阳湖。曾国藩万分高兴,以为粮道就此打通,谁知却中了石达开诱敌深入之计,湘军水师被分割在长江与内湖两处,难以相互接应。

石达开见湘军已经中计,于是下令封锁湖口要塞,不让萧捷三冲出湖口,只要敢闯关,对面石钟山上的太平军则立马用火炮伺候,让其有来无回。由于鄱阳湖内湘军轻便战船出不来,留在长江上的水师都是以“快蟹”、“长龙”等大型运输船为主,这就给太平军水营创造了良好的机会。趁着月黑风高之夜,石达开命令罗大纲率领水营出击,将渗透燃油的干草装满小船,对湘军采取火攻,焚毁敌舰多艘,曾国藩被迫将水师撤往九江。石达开乘胜追击,在九江再次击败湘军水师,太平军攻入曾国藩坐舰,差点将其活捉,曾国藩只身逃往罗泽南、塔齐布大营。于此同时,太平军陆师击败塔齐布,所部五千余人溃散,塔齐布靠藏进茅草堆而躲过一劫。经此大败,曾国藩只能将水师调往武昌(已被太平军收复)江面,名为救援武昌,实则是修理战船,顺便躲避太平军锋芒。


从九江、湖口这场双方精锐对决的战役可以看出,在准备充分之条件下,太平军和湘军各有优势,打得难分难解。但是,若一旦一方出现战略失误,则很容易被对手抓住战机,而后迅速击败。所以,太平军和湘军都很能打,遗憾的是两者不能团结合作,一致对抗西方列强。

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