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为何美国人会有讨厌知识分子的想法
送交者: oldogzhao[♂★★★网络贵族★★★♂] 于 2019-07-30 16:32 已读 3161 次 4 赞  

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反智情结不见得只有美国才有,全世界的知识分子都应该提高警惕。


我最近读了一本书《美国的反智传统》(Anti-Intellectualism In American Life),理查德·霍夫斯塔特著。反智很难定义,我们常常说某人是知识分子,在英文里,知识分子就是intellectual。知识分子的特点应该是说他们比较会思考,不太会盲从。这本书其实在解释为何美国会有这种讨厌知识分子的想法。

霍夫斯塔特(1910-1976)生前是哥伦比亚大学美国史教授。 (资料图/图)

大家一定不太能体会美国的反智现象,我用一个例子来解释。尼克松总统有一次清晨紧急召见他的秘书长,问这位秘书长周六有没有去参观一家博物馆。这位秘书长说,他周六的确在博物馆里参观。尼克松告诉他,当时美国人都在看一场重要的球赛,这场球赛使大多数的美国人热血沸腾,你怎么可以不看球赛?尼克松还告诉他,如果大家知道你不看球赛,我会损失几百万选票。美国的知识分子其实并不会对球赛太过疯狂,谁赢谁输并不重要。尼克松告诉这位秘书长,以后不要轻易去参观博物馆,因为只有犹太人会去参观博物馆。

从以上的故事,我们可以看出一件事,那就是尼克松很明显地要将自己装扮成一个普通人,不是一个经常看书、听古典音乐、逛博物馆的人。他也不能让人家知道他喜欢吃中国菜或者法国菜,他一定要让大家知道他喜欢吃汉堡。顺便讲一声,奥巴马喜欢吃法国菜,也经常光顾中国饭馆。很多美国人对此极不以为然。特朗普绝对不会如此做,你也从来没听说过特朗普喜欢哪一首古典音乐。

有一次,我和几位同学去迪斯尼乐园玩,那里可以看到圆形大屏幕的电影。这部电影当然有宣传作用,美国的壮丽河山全部呈现在屏幕上,最后结束是介绍西点军校。我的同学说,美国不是有哈佛大学吗?为何不能介绍哈佛呢?

美国其实有相当多的诺贝尔奖得主,可是绝大多数的美国人根本不管诺贝尔奖。美国也有不少的钢琴家和小提琴家,普通美国人绝对讲不出几位厉害的音乐家。不过,他们却说得出很多橄榄球教练和篮球教练的名字,当然更熟悉橄榄球和篮球的明星。有一次,我在机场等飞机,旁边两位衣冠楚楚的中年人一直在谈棒球赛,他们对于每一场棒球赛的详细经过都津津有味,也都记得很清楚。美国很多大学薪水最高的是篮球或橄榄球教练。

如果你对美国熟悉的话,就会发现美国的知识分子是和一般人不一样的,比方说,很少知识分子会带枪,我从来没有看过哪一位教授家里有枪的。支持特朗普的狂热分子里,极少有知识分子。

美国很多中学仍然坚持一切现象要用圣经解释,所以也有中学始终不肯教进化论,因为他们认为这违反了他们的宗教信仰。这也是一种反抗知识分子的现象。

特朗普之所以胜选,乃是因为他很成功地将自己塑造成一般人,和知识分子划清界线。美国很多人现在生活得不太好,已经很少人提到美国梦这个名词了。知识分子知道美国工厂外移不是件简单的事,一家工厂如果要注意成本,以美国工人的薪资来算,工厂必定要外移。以苹果公司为例,如果苹果公司的手机全部在美国制造,这手机一定会贵到极点。知识分子虽然知道这件事,他们却不大愿意讲,而特朗普就会说这都是中国人的错。一般人不仅同意,而且还会厌恶知识分子,因为知识分子没有替他们讲话。

我没有资格评论这本书,因为这是社会学专家写的书。我只想说这本书是值得一看的,因为有很多想法是一般人不了解的。唯一的问题是这本书的确太长,给文科教授看差不多,一般人可能吃不消。

我仍然有一个问题,那就是罗斯福总统和肯尼迪总统都是知识分子,肯尼迪尤其以精英份子自居,他的文笔非常好,英文口音也是一副新英格兰腔,字正腔圆,只有美国贵族学校的学生会有这种口音。在白宫里也举行古典音乐会,所有参加的人都穿晚礼服。肯尼迪当了总统以后,不准人叫他Jack,因为这是他的小名,总统应该要受到尊敬。可是他当年的伙伴仍然有此习惯,所以他暗示所有的人要叫他JFK。虽然如此,美国人依然很喜欢他,这是什么原因?这本书没有提到这个问题。也许我可以解释一下,肯尼迪总统虽然是所谓的精英份子,但是他永远替弱势份子发声。他从来不是一个代表美国富人的总统。

全世界的知识分子都应该检讨自己有没有关心一般老百姓,知识分子的确会生活得比较好,不见得是最富有的人,但多数也不是很贫困的人。反智情结不见得只有美国才有,全世界的知识分子都应该提高警惕。任何一个国家如果有所谓的民粹主义,就表示有人在反对知识分子了。

李家同

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