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我们仍然生活在恐龙时代!
送交者: wangguotong[☆★★声望品衔11★★☆] 于 2022-06-26 2:15 已读 3526 次  

wangguotong的个人频道

要说自然博物馆最受欢迎的展品,恐龙绝对是很多朋友的最爱。不过如果我说我们其实不用进自然博物馆也能看到很多恐龙,而且还是活的,你一定会说别开玩笑了。

而如果我说,正在房前屋后啄草籽的小麻雀,这些小鸟们,其实就是我们身边活着的恐龙,你是会感到惊讶呢?还是惊喜呢?


所以,鸟类和恐龙到底是什么关系?要回答这个问题,我们可得一步一步来。


图片来源:https://marketbusinessnews.com/

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恐龙是谁?

首先,我们要界定下我们要说的恐龙究竟是谁。


图片来源:https://a57.foxnews.com/

中生代的爬行动物类群众多,当我们在说“恐龙”时,一定要不能跟天上飞的翼龙类、水里游的鱼龙类、蛇颈龙类、上龙类、沧龙类等爬行动物扯在一起,因为这些动物都与恐龙有一定的亲缘关系,但又分别处于不同的演化支系上。


中生代翼龙目

图片来源:https://shop.amnh.org/


这张图里面有恐龙吗?

图片来源:https://ih0.redbubble.net/


不同时期恐龙家族的典型代表

图片来源:https://i0.wp.com/

真正的恐龙只包括蜥臀目和鸟臀目两个目,它们在很多时候也被俗称为蜥臀类和鸟臀类。(P.S. 小知识:生物分类的基本单元是域界门纲目科属种,所以当我们在中文语境下使用“类”这个词时,其实涵盖任何一个阶元都是合理的。)


恐龙的不同典型类群

图片来源:http://www.ancientlifepublishing.com/

再多补充一句的话,按照科学的分类系统,恐龙其实是蜥形纲(Sauropsida)下的双孔亚纲(Diapsida)中的主龙形下纲中的恐龙总目(Dinosauria)的统称。


恐龙的演化代表

图片来源:https://cdn11.bigcommerce.com/

在这个分类单元之下就是大家熟悉的蜥臀目和鸟臀目了。


真正的恐龙不同类别演化树

图片来源:http://palaeos.com/

得益于过去二十余年关于恐龙与鸟类的研究,如今很多朋友普遍都知道鸟类由恐龙演化而来。

但是这句话其实在严谨的科学体系下已经过时了。也就是说,我们原来可以说窗外的小麻雀是恐龙的后裔,但现在要说小麻雀们就是恐龙本身了。


图片来源:https://blogthinkbig.com/

这是因为,在全新的恐龙概念中,鸟类早已不是恐龙的后裔,而是恐龙的一份子了,鸟类本身就是恐龙,它们由蜥臀目下的兽脚亚目恐龙演化而来。

在严谨的科学用词上,我们会把灭绝的恐龙称呼为非鸟型恐龙非鸟恐龙,而把现代鸟类归为鸟型恐龙


看看这些著名动物与鸟类的关系

图片来源:https://en.wikipedia.org/

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恐龙和鸟的关系

对于现生动物的分类体系而言,现生鸟类是脊椎动物门下的一个纲——鸟纲(英文为Aves),看起来是与两栖纲、爬行纲、哺乳纲呈现并列关系。没错,很多教科书也是这么写的。


经典,但并不准确的传统脊椎动物分类展示

图片来源:https://c8.alamy.com/

但是用科学上最严谨的说法,鸟纲其实是“鸟翼类的冠群”,这几个字你有没有觉得都认识,但连在一起却看不懂了?


霸王龙等非鸟型恐龙与现代鸟类的关系

图片来源:https://today.cofc.edu/

那么就让我们来解释解释,首先是冠群这个概念。简单来讲,在传统分类学的基础上,如今的分类学家常常会更倾向于使用支序分类学系统发生学

在这种体系下,冠群(英文称为crown group或crown assemblage)的意思是——在生物演化的过程中,一个演化支中所有的现存成员的最近共同祖先以及该祖先的所有后代。


图片来源:https://3c1703fe8d.site.internapcdn.net/

演化支在英文中被称为clade,含义是系统发生树中一条完整的分支。你可以在脑海中想象一棵代表生物演化的树,其中一个演化支就仿佛一个树枝一般,演化支所代表的就是一个生物演化支系。


图片来源:https://en.wikipedia.org/

在上面这张图中,蓝色的区域就是一个演化支,但很显然,除了最后的鸟类(Aves),从爬行动物(Reptilia)向后的其他类群都被归在爬行动物中。


这张图展现了基干爬行动物与现存很多动物类群,以及它们之间的演化关系

图片来源:https://www.birdsoutsidemywindow.org/

也就是说,冠群包括一群现存物种和它们的最近共同祖先,以及由该祖先演化而来的所有已灭绝物种。


图片来源:https://3c1703fe8d.site.internapcdn.net/

放在鸟类身上,鸟纲指的就是现生鸟类和它们的最近共同祖先,以及由这个祖先演化而来的所有已灭绝物种。

所以,并不是说所有古生物世界中的“鸟”都是鸟,我们在现代分类学体系下习惯的鸟纲,其实属于一个更大的分类单元——鸟翼类(Avialae)。而鸟翼类正是可以涵盖鸟型恐龙的分类单元。


这就是鸟翼类的分支图

图片来源:http://www.jboyd.net/

例如,我们熟知的始祖鸟就只属于鸟翼类,但不属于鸟纲。也就是说,按照通常的定义,鸟纲的物种是鸟时,始祖鸟可不是鸟。


始祖鸟化石中最为著名的一块——索伦霍芬标本

图片来源:https://prometheus.med.utah.edu/

当然,要理清楚鸟翼类和现生鸟类的关系可是挺绕脑筋的,可以通过下面这张图简单看看谁包括谁。


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而鸟翼类本身,正是在距今1亿5000万年前的中生代侏罗纪和白垩交界的纪这一段时间内,由恐龙(科学上的恐龙总目)中兽脚亚目的虚骨龙类-手盗龙类中的一些带羽毛的非鸟型恐龙分批次逐步演化而来的。


无论什么时代的小型恐龙,都喜欢捉虫

图片来源:https://s.hdnux.com/

注意“分批次”这个词,意思是从非鸟型恐龙到鸟型恐龙,再到鸟型恐龙中的真正鸟类,演化路线并不只有一条,也并不只有一次。

所以,包含现生鸟类的鸟纲其实是层层分类后,鸟翼类的一个演化支系,所以鸟纲也会被称为今鸟亚纲(Neornithes)。


在这张恐龙家族演化图中,你能找到鸟类在哪儿吗?

图片来源:http://www.hendersongreenprimary.co.uk/

只不过在白垩纪末灭绝事件之后,鸟型恐龙的演化来源——非鸟型恐龙全部都灭绝了,就是我们熟悉的霸王龙、三角龙们都消失了。

而只属于鸟翼类而不属于鸟纲的鸟形恐龙也在这个大灭绝事件之后的几千万年中逐渐灭绝殆尽,例如与最后的非鸟型恐龙一起在白垩纪晚期同时代生存的鱼鸟、黄昏鸟等。


近年来,对于现存鸟类各类群的演化关系,人类才越摸越清楚

图片来源:https://static.scientificamerican.com/

最后一直存留到如今的就只有鸟纲的物种了。当然,在这次灭绝事件中,真正的鸟纲物种一定也有很多一同灭绝了,只不过它们中幸存下来的种类一直演化到了今天,成为我们身边那1万多种现存的现生鸟类。


现存鸟类的演化树

图片来源:https://www.sheffield.ac.uk/

如此一来,当我们把鸟和恐龙这两个词的科学含义以及它们之间的关系都理清楚后,我们不难发现一个事实——恐龙的统治力至今仍然十分出色。鸟类作为真正货真价实的恐龙依旧在这颗星球占据着不折不扣的重要地位。


看看哺乳动物和恐龙中的鸟类都在哪个位置

图片来源:https://s.kaskus.id/

当然,虽然看起来,早在二叠纪就走向爬行动物演化另一支系,最终演化在三叠纪演化出的真正的哺乳动物,如今在地球,尤其是陆地上占据着“统治”地位。更不要说,哺乳动物家族中演化出的“恐怖直立猿”——也就是我们人类处于多么“唯我独尊”的位置。

毕竟,天空中那些翱翔的身影,永远会提醒着我们,恐龙时代远远尚未落幕!


鸟类——“换”了一身皮囊的恐龙

图片来源:https://external-preview.redd.it/

甚至,如今地球上单一物种数量最多的脊椎动物,很可能还是被鸟型恐龙——家鸡占据着。

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