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世界上患癌几率最低的动物,它的“抗癌秘密”,对我们有什么用?
送交者: 雪狼99[☆★★★声望勋衔15★★★☆] 于 2023-01-23 12:01 已读 1604 次 1 赞  

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在2013年,有一种动物成为了《Nature》杂志的封面故事主角,因为它是世界上唯一没被发现癌症的动物,外形还非常的独特,所以第一时间吸引了人们的注意力。

2013年《Nature》杂志封面图是一个奇怪的动物


那么,这种动物到底是谁?它为什么能够不患癌症呢?它的“抗癌秘密”,对人类来说到底有什么用?
无视癌症的动物

2022年年初,我国的国家癌症中心发表了最新一期的全国癌症统计数据,数据主要取自2016年。根据资料来看,2016年全年因癌症死亡的人高达241万多,这就意味着每小时都有将近200人因癌症病逝,这也导致现在不少人都“闻癌色变”。

2016年全国因癌症死亡的人数达241.4万人


在这种情况下,如何攻克癌症成为了人们探索的重点。

随着探索不断深入,人们发现有一种动物显得非常特别。它虽是一种啮齿类动物,却是其中的“奇葩”。因为一般来说,啮齿类的动物的寿命在4到32岁左右,随着它们年龄的增长,患癌的的概率就会不断提升。 6park.com

可是属于啮齿类动物的裸鼹鼠就不会,它十分长寿,还不会患上癌症。

裸鼹鼠是啮齿类动物,不仅长寿,而且不会患癌


裸鼹鼠属于鼹鼠科,它是裸鼹鼠属之下的唯一物种。长相非常的怪异,或者说是丑陋。它们的体型比较小,一般为35克左右,并且群体结构显得十分奇怪,只有一只雌性承担着繁育的任务,这一点和蚁巢当中的蚁后极为相似。

这种生物主要分布于非洲索马里、肯尼亚、埃塞俄比亚等地区,当其处在野外环境的时候,基本不会露头,终生都在地下2米的洞穴中生活,也难怪看起来这么奇怪,就像是得了“白化病”一样。

这种生物常年生活在地下,浑身无毛


由于生活环境和群居性都非常特殊,所以裸鼹鼠有着不少异于其他啮齿类动物的特点,比如寿命长。根据资料来看,最年老的裸鼹鼠年龄达到了32岁左右,是其他鼠类寿命的七倍有余。

并且它们的衰老也显得非常的健康,比如一般的哺乳动物骨骼都会随着年龄增大而变得“嘎嘣脆”,可是它的骨骼却一直能保持稳定的矿物质含量,心血管系统也尤为强大。

裸鼹鼠的骨骼能够一直保持稳定的矿物质含量


生物学家罗谢尔 • 布芬斯坦表示;“人体的静脉和动脉通常会随时间而变硬,管壁越硬,心脏泵血就越困难,血压更容易升高,死亡风险上升,而它的血管却能终生保持弹性。”

此外,这种生物还具备对癌症有超强免疫力、缺氧耐受性强、新陈代谢率低、痛觉丧失、触觉异常灵敏等特性,其中不会患有癌症这一点尤为引人关注。

裸鼹鼠的优点有很多,特点简直堪称完美


那么,这种奇怪生物的“抗癌秘密”到底是什么呢?
裸鼹鼠的“抗癌秘密”

此前有多个研究团队在《Nature》上发布过有关于裸鼹鼠抗癌能力的研究结果,其中来自美国纽约罗切斯特大学的维拉·古尔布维瓦和他的团队从事该研究比较早,它们从2005年开始就致力于找到裸鼹鼠的长寿原因和抗癌秘密。

在其研究当中,他们发现裸鼹鼠体内的细胞中有着大量的高分子量透明质酸,大约是人类和其他啮齿类动物的五倍左右。而研究团队认为,这种透明质酸起到了抑制作用,构建起了独特的途径,使得它们能够对抗癌症。

裸鼹鼠体内细胞中有着大量的高分子量透明质酸


资料显示在裸鼹鼠中,维持高分子量透明质酸的高含量主要有两种机制相互协同:透明质酸合成酶2(Hyaluronan synthase2, HAS2)基因的正调控和透明质酸降解酶(HA-degrading enzyme, HYAL2)基因的负调控。

对于这种十分专业的解释,大家可能觉得难以看懂。其实简单点来说,裸鼹鼠细胞衰老过程与其他生物不一样,它的衰老机制十分特殊。

裸鼹鼠的衰老机制十分特殊


绝大部分生物患癌概率都会随着年龄的增长提升,因为在衰老的过程中细胞不断受损又难以及时修复。可是裸鼹鼠体内的细胞在衰老之后,却依旧能够保持着活跃的代谢,从而将这方面的负面影响降至最小。

此外,就以此前人们的大量研究结果来看,生物体内端粒酶活性的高表达往往和癌症发生率呈现出正相关的关系。可是这一点,在裸鼹鼠身上却出现了反转。

因为这家伙既能保持超高的端粒酶活性,又拥有超高的肿瘤抗性,为此研究人员推测它体内独特的东西,能够抵消这类因素带来的不利影响。

裸鼹鼠在成长的过程中基因变化都是相对稳定的


值得一提的是,还有研究显示裸鼹鼠体内有大量被称为p53的蛋白质,这种蛋白质就有着抑制肿瘤的作用。根据2020年最新的研究报告来看,其结缔组织内的p53蛋白质不仅丰富而且稳定,大约是人类的10倍左右。

这样来说的话,裸鼹鼠就绝对不会患上癌症了吗?

并不是这样,只是说它们患癌的几率非常低,患癌风险小于1%。因为此前罗谢尔·布芬斯坦在2021年发表的最新报告显示,她对3000多只已故裸鼹鼠的尸体进行解剖进行尸检后,发现只有5只患有癌症。

这种生物的患癌风险小于1%


如今,人们依旧在不断研究,试图找到更多裸鼹鼠的抗癌秘密,相信在未来它肯定还会带给我们更多的惊喜。那么,在发现了这些秘密后,又能带给我们什么呢?能否起到帮人来对抗癌症的作用呢?
裸鼹鼠的“抗癌秘密”对人类有什么作用?

从群体当中小于1%的患癌几率就能看出,绝大多数裸鼹鼠都是非常健康的,这与人类群体的患癌比例相差甚远。而通过探究她的抗癌秘密和细胞恢复能力,人们是有希望研制出类似的“药物”或者基因疗法,将其运用在自己的身上,帮助我们对抗癌症。

人类正在努力研究抗癌方法,希望能从裸鼹鼠身上找到突破口


资料显示,自从《Nature》报道高分子量透明质酸被认为是裸鼹鼠抵抗肿瘤细胞增殖的有效成分之后,Vera教授……试图寻求到抗癌药物的治疗靶点的同时,还运用从裸鼹鼠体内提取的高分子量透明质酸分别注射到小鼠和人类细胞内。

由此可见,说不定在未来,裸鼹鼠真的能成为“抗癌药物”的供应者,带领人类战胜癌症。不过,具体还是要看研究的进展。

未来人类或将战胜癌症


值得一提的是裸鼹鼠不止对癌症研究有用,在生物医学研究中还有许多其他的作用,比如它的长寿,对于人们研究如何健康的走向衰老,克服各种老年病就有着关键的作用。此外它的低氧适应性机制,也能为医疗急救行业做出贡献。

总的来说,裸鼹鼠的医学研究潜在价值非常高,如果人们能够从它的身上获取更多的信息,那么许多问题都会迎刃而解。在未来,它将是一种具有“多功能”的新型研究工具或者载体,这大概就是大自然的神奇所在,原来我们能从其他生物身上学到这么多的东西!

裸鼹鼠的长寿秘诀可能对人类寿命延长有所帮助



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