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蹭元宇宙的“高仿”宝可梦卡牌,正在成为新的天价收藏
送交者: 等边直角三角形[♂★★★★三儿★★★★♂] 于 2022-05-10 8:21 已读 2978 次  

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蹭元宇宙的“高仿”宝可梦卡牌,正在成为新的天价收藏



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2022-05-04 23:45

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“他靠一声尖叫拿到了世界冠军!”

一张名为“红墨水”的卡牌,正以5万美元的价格在电商网站eBay上挂牌出售。这在屡创天价的TCG卡牌圈也许不算什么新闻,可它并非出自3大主流TCG游戏,而是来自一个面市不到1年的新游戏——MetaZoo(元动物园)。


约合人民币32万元

这款画风酷似早期宝可梦卡牌的MetaZoo,自今年2月上架北美沃尔玛后,仅用一周时间就销售一空;4月的纽约时代广场上,也能在人群中看到它的巨幅广告。似乎在一夜之间,一颗卡牌游戏界的超新星就在我们不知道的地方横空出世了。

但实际上,就算是在MetaZoo表面火热的北美,它的玩家数量也非常有限。对它了解最多的,反而是来自收藏和投资界的人,这其中的原因很明显——它名字中和元宇宙撞车的“元”(Meta)。

1

MetaZoo在2020年刚诞生时,元宇宙的概念还没攀上投资界的风口浪尖。之所以它能用“Meta”的车票搭上元宇宙的快车,是因为它在综合了几大卡牌的基础上,还摆出了区别于其他TCG最大的卖点——大量打破第四面墙的Meta要素。


在其他TCG游戏里,也有不少把互动带到牌桌外的卡牌。比如万智牌著名的“混沌法球”,和 我们曾介绍过的一张宝可梦卡牌“夏伯的竞猜” 。

尽管这些卡的效果只是简单的抛掷或对话,但依然因为可能在比赛中引发争议,成了禁卡表上的常客。但在MetaZoo里不同,不仅这类卡牌的数量大幅增加,它打破第四面墙的形式也更加多元。最重要的是,官方不但不禁止,而且鼓励玩家在比赛中使用它们。


当玩家打出一张“拉夫兰蛙人”时,会因为视野范围内有一杯水让它获得额外特效;如果牌手穿着一件皮草,那他使用的“长毛象”就能额外回复20点血量;假如比赛时天空正在下雪,“奇泽鲁克”这张卡就能获得主场优势的额外特效;甚至在一张名为“泽西恶魔”的卡牌效果下,玩家需要在打出时发出“令人毛骨悚然的尖叫”才能避免负面效果。

所以在未来的某场MetaZoo大赛上,我们可能看到选手们赛前全都紧张地查询着天气预报,入场时大包小包揣着各种道具。他们穿着不同风格的奇装异服,吸血鬼传人或者雪山来客,一眼就能辨认出对应的卡组属性。等到比赛开始,两位选手更是会眼花缭乱地摆弄道具,最后在此起彼伏的尖叫和狗吠声中决出冠军。


据制作人Michael Waddell在一次采访中介绍,他设想中的比赛不仅是个职业选手曲高和寡的盛事,也应该是一次属于所有玩家的派对。所以他希望靠这些Meta元素让牌手都代入自己的角色,就像一个个来自世界各地的怪兽训练家真正在现实中汇聚一堂。

他希望以第四面墙的破碎提高游戏可玩性的上限,以随机元素中和竞技环境的僵化,并考验牌手临阵调整卡组的能力,并用随之而来的观赏性吸引更多路人的关注。加上选手的各具特色的打扮和专为这些机制搭建的融汇了各种地形的比赛场地,让它成为就算不玩游戏也能一看的赛事。


听上去类似于打牌动画中的场地

比起两个普通人像雕像一样摸着下巴思考,两个Coser一边打牌一边表演行为艺术,不管怎样都听起来更吸引人。可就算目前MetaZoo的赛事还没有成型,反哺给它的宣传效果还无从说起,但它依然火了起来。

MetaZoo爆炸式发展的真正原因,还得说回元宇宙和NFT这阵东风。正是靠着它计划外的另一重“Meta”,才让更多人看到了它。

2

2021年初,刚刚结束众筹的MetaZoo在255位参与者的帮助下印出了第一批卡牌,让Waddell脑海中的游戏成了真。可是对于一款名不见经传的新游戏而言,众筹不只是筹措资金的手段,还是前期重要的宣传方式,但它中规中矩的成绩,并没能让更多人认识它。

恰好这时候,师从比特币的NFT开始兴起,受到启发的Waddell决定赶上这趟风潮。他在卡牌本体还未正式上市的情况下,率先推出了一批MetaZoo的NFT产品。


这批NFT在现在的市场里,平均价格最低都在0.3以太坊(9600元)左右,最稀有的一款甚至最高被挂牌到50以太坊(约95.6万元)的天价。虽说这些NFT当时没能快速炒热,但在“Meta”热潮初见苗头的投资市场,成功为MetaZoo吸引了不少关注。

对比MetaZoo、元宇宙和NFT的热度趋势,会发现它们在时间上高度重合。


2021年中旬,就在元宇宙成为最大财富密码的那几个月,MetaZoo正式发售了。当时集换式卡牌也整体处于前所未有的投资热里,天价纪录不断被打破,稍有收藏潜质的卡牌就能价格暴涨。

于是MetaZoo此前在投资人和收藏家间留下的印象,这时候彻底引爆成为了投资欲的出口,让首版卡牌迅速销售一空,然后以成倍的价格出现在eBay上。之后每一次新版本的开售,同样都会引来抢购热潮,再同样成为eBay上的溢价品。


除了正好站在风口上的原因外,MetaZoo能在二级市场上这么成功,还离不开官方尝到甜头后花样百出的营销手段。

有和滑板绑定出售的特殊版,和沃尔玛、eBay等平台合作推出的补充包,还有以信封形式寄给收藏者的样卡,一部分附有特殊压花、另一部分印有特殊金边。它们的共同特点,自然是无一例外全都限量。


每个MetaZoo的新版本里,都会时不时推出各色限量卡包,始终维持着二级市场的热度以及收藏者的兴趣。NFT市场他们也没丢下,在定期推出的NFT产品里还学着现实中铸币的瑕疵品,做出漏印、重印和破损等稀有版硬币,渐渐积累出知名度,才在北美的集换式卡牌中崭露出头角。


很多人都觉得,MetaZoo撞了大运才和元宇宙重名,再靠着卖NFT成为了北美的爆款TCG。但如果对它的创始人Waddell稍加了解,就会发现这条极为特殊的成名之路,很有可能是他一开始就设想好的。

3

从小喜欢万智牌和宝可梦卡牌的MetaZoo创始人Waddell,曾是一名国际关系与政治领域的学生。之后因为个人兴趣转去学习了物理和数学,并一路读到了硕士。

在他辞职投身MetaZoo前,上一份工作是在美国一家大型金融机构从事数据分析,负责观察的正好就是收藏品和加密货币市场。或许是上一份工作中练就的特殊嗅觉,才让他看到了互联网风潮和TCG在收藏市场的潜力,决心开始设计MetaZoo。


在过往的多次采访中,他都提到从一开始他的目标就不仅仅是一个卡牌游戏而已,而是能吸引尽更多人的大IP,所以他选择了都市传说里的“神秘生物”作为MetaZoo的主题。

美国有天蛾人,日本有裂口女,我们有水猴子,还有世界通用的UFO。就算身处地球的不同角落,各个文化都能不约而同地孕育出属于自己的神秘生物,用真假难辨的传闻、支离破碎的线索和阴谋论编织出怪谈故事,抓住人的好奇心。

这些游离在现实和传说边缘的故事受众广、数量足、接地气,更重要的是还不需要授权。从小就为天蛾人、大脚怪等故事着迷的Waddell,认为这是个潜力巨大的宝库,于是决定以此为蓝本打造出一个新的IP巨物,打造“下一个宝可梦”。


目前只有北美地区的神秘生物,右图NFT版的天蛾人成交价21.4万美元

当MetaZoo的创始人Waddell在采访中谈起自己的商业蓝图时,他从不避讳把自己其他TCG卡牌进行比较,最常提到的就是宝可梦卡牌。

可能是出于金融人士的本能,在构思系列之初他就想到了怎样生产毛绒玩具、衣服和牙膏等周边的事,觉得宝可梦现在采用的授权模式非常值得借鉴。同时他也很清楚MetaZoo受众的定位,就像家长和孩子都会阅读的绘本故事书,所以挑了可爱的怀旧画风塑造那些耳熟能详的怪兽。

但正是这些举措,引起了部分宝可梦卡牌粉丝的反感。

最直观的原因,是因为它们很像。很多人在看到MetaZoo后,从Logo字体到卡面画风,第一时间都会联想到早期宝可梦。所以不少网友在讨论它的时候,直接将它称为高仿宝可梦卡牌,甚至骂它看起来就像盗版。


从卡牌画风和故事风格来看二者的受众必然有交集,所以还有人抱怨Waddell宣传自家游戏时,总忘不了提两句宝可梦卡牌。认为他在宣传时潜移默化地抢玩家,有碰瓷营销的嫌疑。

可即便如此,他仍会一遍遍在采访中谈起宝可梦。上个月聊到计划在今年公布的MetaZoo在线客户端游戏时,也不忘直接对标《宝可梦卡牌Online》描述自家产品。

从结果看来,目前MetaZoo做的大部分营销都很成功,剑走偏锋地从投资市场赚来了知名度,再靠话题吸引玩家加入。但也正是在这条捷径上的高速疾驰,让它在不知不觉间,来到了一个大坑面前。

4

不管是一年前在展会上靠赠送卡包吸引路人的MetaZoo,还是一年后的同一地点让人大排长龙买限量包的MetaZoo,都从未间断过Meta玩法卡牌的推出,因为这一直是他们宣传的最大卖点。

它听上去兼顾了观赏性和可玩性,但操作和判定复杂,不少玩家还质疑它对游戏平衡性的影响是否可控。更重要的是,它十分依赖面对面的线下游戏。

但现在MetaZoo的社区里,有不少玩家都被迫放弃了更符合设计初衷的线下对战,退而求其次选择用《桌游模拟器》来玩,从没体验过“打破第四面墙”的最大特色。

如今MetaZoo在线上炒得火热,但高价卡对入坑却并不友好。不只是稀有卡牌卖出天价,普通卡包也受到波及溢价不少,最先买到新卡的永远是炒卡的人,玩家很难第一时间买到原价卡包。


新拓展包的价格经过巨幅波动后,再度回归缺货状态

这进一步动摇了线下玩家薄弱的基础。很多玩家反映在当地的牌店里,买不到卡、组不到人,更别说组织当地的比赛了,所以他们只能通过《桌游模拟器》的MOD组织线上游戏。

目前官方已经注意到这部分线上玩家,才会公布前面提到的在线游戏企划,即使这和他们设想中将大放异彩的Meta玩法背道而驰。

根据他们透露,即使进军线上MetaZoo仍不会放弃这个卖点,地理位置、当地天气等要素仍然可以打破第四面墙。但这听上去隐私安全隐患不小,改用虚拟形象等要素替代真人的话,听上去又更像充值加属性的道具和适合做成NFT的新素材,都远没有线下的整活和Cosplay更有吸引力。


反而像QQ秀这种被元宇宙拿来老树刷新漆的东西

作为收藏品的Metazoo无疑是成功的,短短一年就从收藏价值上大做文章异军突起。但作为一款TCG卡牌,它发展缓慢,玩家的增长速度远远落后于它在eBay上的价格蹿升。

当然,他们也并没打算放弃作为立身之本的线下市场。目前正计划组织官方的系列赛事,并用NFT等地方赚来的钱为比赛提供高额奖金,吸引更多关注,反哺游戏本身。

他们应该也明白了,玩家才是支撑起构想中庞大IP帝国的基础。当投机泡沫消散、卡牌价格大潮退去,只有身边真正的游泳爱好者够多,才能挡住自己曾经裸泳的尴尬,避免和许多同样曾踌躇满志的TCG同行一样默默消失。

MetaZoo卡牌外互动的玩法和都市传说神秘生物的背景,听上去都极具潜力,未来确有可能聚拢一批真正的粉丝实现宏大蓝图的设想,但现在还差得远。

可能在投资圈目光长远的Waddell自己也没想到,涨势喜人的MetaZoo作为一款游戏,到头来最缺的,反而还是玩家。

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