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中国版“星链”,成就谁又将淘汰谁?丨亿欧问答
送交者: wwwyu[★★★★声望勋衔18★★★★] 于 2020-04-05 22:13 已读 414 次 1 赞  

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随着SpaceX实现卫星的批量式发射,“天基互联网”,或称之为“低轨通信卫星星座”这一赛道,变得愈发“性感”起来。

SpaceX的星链计划,是当前天基互联网建设中的“最强王者”,规划卫星数量达4.2万颗。仅在2020年,星链星座便已实现五批共240颗卫星的发射入轨。按照SpaceX的发射节奏,星链或许在今年便可满足美国、加拿大等国的天基互联网需求。

除了SpaceX,亚马逊也向FCC申请了上千颗卫星,这使得申请总数已逼近5万颗。根据测算,在保障卫星正常运行的前提下,地球300km-1000km的轨道高度上,大概可容纳的卫星数量也为5万颗。如此一来,留给后发国家的机会越来越少,中国版“星链”建设迫在眉睫。

中国版“星链”的建设,必定离不开国家队的引领和民营企业的积极参与。在这一过程中,民营商业航天企业的参与角度是什么?哪类企业将脱颖而出并享受红利?


中国版“星链”为何重要?

SpaceX星链计划的愿景,是通过一个由太空中能够相互链接的卫星组成的星座,为全球提供5G级别的高速宽带互联网服务。

一定会有人对此发出疑问:用低轨卫星组成星座来提供互联网服务,意义何在?宽带不“香”吗?5G不是都要来了吗?

首先要声明的是,WiFi、5G等通信方式,在未来很长一段时间内无法被取代。但地面组网的局限性,使其无法实现真正的“万物互联”,通过卫星星座实现的天基互联网,会是地面通信网的“最强助攻”。

地面网是蜂窝组网法,就是用一个基站对区域性客户进行覆盖。以5G建设为例,一个5G宏基站的覆盖半径约为500米,小微基站的覆盖仅为15米,传输距离有限。(以中国电信获得的3.5Hz为例,其宏基站信号覆盖半径约250米—500米,室分覆盖半径约15米—50米)这种说法更为精准。

除了地面运营商部署之外,海底光缆也是地面组网的主要方式之一。但海底光缆只是实现了远距离传输,无法满足“最后一公里”的无线通信需求。从目前来看,全球只有20%的地表有地面网,剩下80%都没有网络覆盖,即有30亿人口尚未接入互联网服务。由此可见,地面网覆盖有无法填补的空白。

而通信卫星最核心的特点就是“广域”,覆盖面积大。从前的主流方式是应用高轨卫星,它们在距离地球36000公里的地球静止轨道上运行。2019年底,随长征五号遥三运载火箭升入太空的“实践二十号”卫星便是高轨卫星。纵然高轨卫星具有高承载、高功率、高热耗、高控制精度的特点,整个服务周期在10-15年之间,但无法覆盖南北极地区。

低轨卫星星座,融合了高轨卫星和地面网的优点,是非常高效的全球实时覆盖、双向宽带通信的组网模式,也成为了目前的最优解决方案。且低轨卫星的单星成本低,又可以逐步投入建设,有很大机会替代高轨卫星。

低轨卫星运行在300-1000公里的LEO轨道上,轨道和频段均遵循“先到先得”的原则。上文曾提到,目前已获批准的通信星座若建设完毕,地球低轨的有效资源将所剩无几。在处于发展初期的当下阶段,加快“抢占”太空资源,是十分必要的事情。

此外,2019年,美国空军向SpaceX赞助了2870万美元,扶持该公司把星链计划的应用场景拓展到军用,由此成为了星链计划的早期启动用户。马斯克也曾公开表示,哪怕星链计划今后仅占到全球互联网运营商市场3%的份额,也将给SpaceX带来每年300亿美元的收益,可见其市场潜力大,营收想象力充足。

无论从商业还是军事层面,加快建设中国版“星链”的意义已不言而喻。


“务实”才能更长久

短短几年,中国商业航天已逐渐脱离“航天梦”的情怀,开始以技术实力和实际效益论英雄。

据亿欧科创的不完全统计,2019年,中国商业航天企业披露了23笔融资,总金额在19亿元左右。一部分优质标得以展现,少数企业更在一年内获得2-3轮融资,头部企业获得了更高溢价。

由上表可以看出,2019年内融资次数最多的企业为星际荣耀,单笔融资金额最大的企业为蓝箭航天,它们均属于火箭制造领域,也是目前中国商业航天行业最受关注的领域。

以猎鹰9号火箭作为对比,其火箭第一级实现了可重复使用,这使得猎鹰9号的发射报价降低到5000万美元,发射成本大大降低,商业订单也来得“轻松”许多。

这一现象给国内资本和企业的最大提醒便是:谁先推出大推力的液体火箭发动机,谁就将在之后的市场竞争中占据先发机会。尤其是在卫星发射需求日益增长的前提下,快舟、捷龙火箭或许无法配合发射节奏,民营火箭,尤其是可靠性高、成本低的液体火箭将更受青睐。

亿欧科创曾对国内民营火箭公司技术路径及进展情况进行过梳理。目前,星际荣耀、蓝箭航天、零壹空间、九州云箭均在研发液氧甲烷发动机,星河动力和深蓝航天则在进行液氧煤油发动机的研发试验。尽管在去年,星际荣耀的固体火箭“双曲线一号”首发成功,但在液体火箭的发射上,仍然处于紧张的准备阶段,还未能分出一二。

但是可以预见的是,只有少数企业才能成为真正的民营火箭第一梯队,行业的洗牌风暴会来得更猛烈一些。

对于卫星产业,这一趋势带来的影响将更为“残酷”:一是百公斤级以下的卫星,大概率将会淘汰;二是同质化产品将被国家队替代,差异化竞争尤为重要。

九天微星便是选择了低轨星座应用中“物联网”这条差异化路线。既避免了与国家队的正面竞争,也更有利于开展B端市场。九天微星也曾提出“全球共建共享星座”的建设模式,计划建设72颗卫星,尽快促进人与物的网络连接,迅速完成信息化布局。若一切进展顺利,2022年,九天微星将建成中国第一个正式商用的物联网星座。

商业航天,久久为功。中国版“星链”的建设势必要进行。随着中国版“星链”的建设,我们见证了民营商业航天企业的快速增长,也将看到一大批新兴的关联业态。谁能做到“小众市场里的大玩家”,我们拭目以待。

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