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我在美国教高中④:家境普通的学生,凭什么拿到25万美元全额奖学金
送交者: hgao[♂★★★★★天山隐士★★★★★♂] 于 2019-08-11 23:46 已读 425 次  

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主讲:张丽华 美国马萨诸塞州布鲁克兰高中(Brookline High School, MA)中文教师     


美国有着丰富的公共资源,投资公共教育是无可非议的国策,遗憾的是公共教育资金常常是财政赤字的替罪羊;公校面临经费和师资短缺,学生得不到优质的教育。这种情况在美国各大城市尤为突出,而大城市区内(inner city)的居民大多数为受教育程度和经济收入偏低的群体,他们的子女更需要良好的教育来保证他们在未来的竞争力。残酷的现实是,由于错综复杂的家庭、社会环境,很多大城市内的高中生辍学率很高,即使堪称美国大学城、教育中心的波士顿也不例外(2018年为25%)。在竞争激烈的职场,没有一张高中毕业文凭,意味着你毫无竞争力,实现美国梦可能真的只是一场梦。

在美国,华人历来以重视子女教育,虽然几年前的“虎妈战歌”曾经引起美国社会的一致讨伐,但是华人家庭对教育的重视还是得到社会的公认。


那么,因为经济实力薄弱而不得不居住在大城市区内的华人家长,对自己的子女教育做如何考量?那些有远大抱负的寒门学子,又该如何在劣势中为自己的将来拼搏?他们的父母没有虎妈耀眼的地位、学识、财富,他们需要怎样强大的内心不怨天尤人、自卑自怜?他们凭借什么跟家世丰厚的同龄人竞争?


Sabrina

Sabrina(嘉欣)六岁随父母从广东移民到波士顿,因为父母不会英语、没有资产、没有高薪的职业,一家人只能落脚在政府补贴的公寓楼(Public Housing- 低薪阶层的居住区)。这些公寓楼虽然房租便宜,但是空间小、生活环境和社会风气不佳,有着“孟母三迁”传统的华人一般不愿意让自己的孩子在这样的环境长大。但是,因为这些公寓楼临近口碑盛佳的布鲁克兰学区,孩子们得以享受这个学区的优质公校教育。

幼年的Sabrina并不知道她和同学之间的天壤之别,随着年龄的增长,她慢慢地了解到她同学的父母是律师、医生、大学教授、科学家、音乐家,而她的父亲在中餐馆打工,母亲在家照顾两个年幼的弟弟;同学家的客厅比她一家人居住的空间宽裕;放学以后,同学们高高兴兴地去参加课外活动,她回家帮妈妈照看两个弟弟;暑假归来,同学们谈论的是夏令营和出国旅游的精彩,她能分享的是照顾两个弟弟的乐趣和疲劳。

Sabrina从来没有机会发现自己有何文艺体育特长,对她而言,那些是不属于她的奢侈。在高中,每天放学后,同学们忙忙碌碌地准备去参加文艺、体育、社会活动,嘉欣每天的课后活动是去附近小学接两个弟弟回家,辅导他们做作业,为他们准备晚餐。父母要工作到很晚回家,所以,她承担的不仅仅是姐姐的义务,更是父母的责任。

十一年级的时候,Sabrina想申请学校的中美交换项目,去西安留学半年。作为她的老师,我深知这个学生的潜能,希望她能有机会去外面的世界看一看,我甚至自告奋勇地为她筹集去西安的资金。可是,她最终放弃了这个难得的机会,因为妈妈需要工作贴补家用,两个弟弟需要姐姐的照顾,家里少不了她。当她告诉我原委的时候,我为这个17岁的女孩感到一丝心酸,但更多的是钦佩。

当医生一直是Sabrina的理想,除了治病救人,高额的收入也是她所向往的。可是一学期的“医学职业见习课”改变了她的志向。去医院观摩世界一流医生数月后,她了解到从学医到行医需要至少八年的时间和巨额的学生贷款,这对急于想帮助父母分担生活压力的Sabrina显得如此遥远和不切实际。为此,她又一次重新规划自己的未来。

我曾经问过Sabrina:“有没有觉得自己为家庭放弃了太多?” 她说:“Sometimes. But they are my family(有过, 可是他们是我的家人).” 一个17岁的女孩,一次又一次地以家人的利益为自己的利益,她有过怨言、有过懊恼,有过委屈,但是没有愤世嫉俗、没有气馁、没有放弃,只有与年龄不相称的坚韧、淡然和豁达。

高中四年,Sabrina充分利用了学校提供的每一个机会来提升自己的价值。因此,作为一名没有炫耀的家世、没有丰厚资源的寒门学子,她获得了让同龄人羡慕的丰收:各科目优良的平均成绩;七岁才开始学英语的她成为校报Sagamore的总编,这个头衔在学校带有相当绚丽的光环,也是一流院校较为器重的专长;去年,她通过竞选,当选为亚裔学生俱乐部的主席;开办了服务于低收入家庭的孩子的补习班;今年与同学和家长合作,承情学校委员会,为亚裔学生争得了农历新年为学区官方节日的权益;五月,她收到了一生中最昂贵的礼物:加州私立大学Claremont Mckenna学院的全额奖学金,总价值为25万美元(170万人民币)。



Sabrina和她的好朋友

家境、学习环境、生活环境、才艺远远不如同龄人的寒门学子Sabrina最终以自强不息的努力得到了社会的认可,也为自己赢得了人生的巨大财富:勇敢面对现实,通过自身努力寻找机会、开拓新的生活!相比同龄人,她的美国梦更加来之不易、更加绚烂、迷人!

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