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远古的动物有多大?蜻蜓像小型直升机
送交者: 狂心中[♂☆★★★★如狂★★★★☆♂] 于 2020-05-23 5:28 已读 670 次 1 赞  

狂心中的个人频道

 我们生活的地球从诞生到现在已经过去了46亿年,在这漫长的岁月里,地球上的动植物经过不断的演化,生命形态变得越来越复杂,才有了我们看到的丰富多彩的世界。

       在地球的生物史中,我们只能算是“后起之秀”,在人类统治地球以前,地球上曾经的霸主恐龙是当时最庞大的动物。

       可能是因为我们对恐龙太过熟悉,导致地球上曾经存在过的其他史前时期和生物被人忽略,就比如距今3亿年前的石炭纪时代,一只蜻蜓的翼展就有1.2米,就像一架小型的直升机。这个时代,也被后来的人们称为“巨虫时代”。

       

巨虫时代

       巨虫时代的霸主是我们现在常见的昆虫,比如蜘蛛、蚂蚁、蚊子、蜻蜓、蝴蝶等等,它们是现在地球上数量最庞大的生物群体之一。

       作为地球上现存最古老的生物之一,远古蜻蜓比我们想象中要大得多,科学家将它们称为“巨脉蜻蜓”。世界各地都出土过远古蜻蜓的化石,其中最大的翼展达到了710毫米。它们是空中的巨无霸,以陆地上的脊椎动物为食,捕食的时候会像老鹰一样俯冲向地面。

       


       这样的场景对见惯了现在小型昆虫的我们来说或许难以想象,但不可否认的是,巨虫时代的昆虫们确实统治着当时的地球。在巨虫时候,蜻蜓并不是当时体型最大的昆虫,与远古蜻蜓同时生活在地球上的远古蜈蚣,长度接近3米,是地球进化史上最大的节肢动物。

       巨虫时代的远古昆虫们在体积上或许没有恐龙那样巨大,但是我们知道,昆虫都是成群结队出现的,就像蚂蚁,它们可以举起自己身体重量几倍的事物,当它们达到一定的数量甚至可以咬死一头大象。这也是在巨虫时代,昆虫们能够统治地球的原因之一。

       想象一下,如果你不小心穿越到了巨虫时代,突然听到天空中传来“嗡嗡”的声音,你会是什么反应?

       


原因

       科学家认为,史前动物体型巨大的原因,关键在于当时地球的含氧量变化。美国耶鲁大学科学家在研究中发现,石炭纪时地球大气含氧量高达35%,比现在21%要高得多。与人类通过血液间接吸收氧气不同的是,昆虫是通过它们身体中的微型气管直接吸收氧气,所以当时昆虫的体型会比现在大得多。

       也有科学家认为远古昆虫的体型与当时地球的含氧量没有必然联系。研究表明,昆虫可以通过改变身体内气孔的数量来适应周围环境氧气的变化,也就是说,如果昆虫不想变大,它们完全可以关闭几个气孔。

       对此,科学家还进行了一组实验。他们将一组果蝇放进了高氧环境的培养皿,结果有的果蝇变大了,有的则没有。只有在氧气含量变高,气压也增大的环境下,果蝇的体型普遍增大的20%,这难道意味着昆虫的大小和气压也有关系?但是并没有证据表明,石炭纪时期的地球大气压比现在的大气压高多少。

       


       还有科学家表示,史前昆虫体型巨大可能和当时的生存环境有关。有证据表明,巨大的史前昆虫生活的年代是在翼龙(2.1亿年)、鸟类(1.5亿)和蝙蝠(0.53亿年)之前。没有天敌让这些昆虫能够自由自在的生长,并最后成为了当时地球上的“巨无霸”。

       有趣的是,蚊子并没有出现在这支史前大军当中。数据显示,蚊子的祖先最早出现的时间是1.7亿年前的侏罗纪时期,当时的地球氧气含量已经没有石炭纪那么恐怖,已经造就不出体型如此巨大的昆虫出现了。

       当然,那时候的蚊子体型也不小,最大的接近10厘米。如果蚊子在巨虫时代就已经出现,体型可能会大得多。加上它们可怕的繁殖力,你可以想象一下,一大群十几厘米,甚至是几十厘米的蚊子蜂拥而至的场面……

       


结语

       人类是幸运的,无论是巨虫时代的主宰昆虫,还是侏罗纪时代的霸主恐龙,都因为各种原因灭绝了。就像6500万年前的那颗小行星一样,仿佛有一双大手,在幕后主导着一切。同时人类也是不幸的,因为我们到目前为止,还不知道造成这一切的真正原因是什么,更不知道人类自己会不会遭受同样的命运。

       你认为史前动植物体型巨大的真正原因是什么?

       如果有什么想说的,欢迎在下方的评论区留言

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