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顺行性遗忘症:没有新记忆的生活
送交者: 潜水人[♂首辅宰相★★★★★♂] 于 2019-08-14 5:28 已读 273 次  

潜水人的个人频道

先暂时假设你是Snapchat(一款图片分享软件)消息的一部分:你突然出现,短暂地体验一下人生,然后一切又都消失了。什么都没有留下。没有思想,没有存在,没有记忆。这可能听上去很深奥,超出了人类经验的想象,但这就是顺行性遗忘症(Anterograde Amnesia)患者的生活。



世界是存在的





在《记忆碎片》中,男主角莱昂纳多被歹徒重创大脑后患上失忆症,被黑白两道利用而去做杀人勾当,而他为了让自己记住事情,就用拍照、文身、写字条等方式提示失去记忆后的自己。图源:Tenor GIF Keyboard



对于那些生活在这种记忆模式下的人来说,没有昨天,只有突然的新的今天,就好像他们才刚刚苏醒,没有任何以前生活的记忆。他们在记忆混乱之前拥有的任何天赋和才能,甚至是个性,都会保存下来,但是他们想不起来自己如何学会又在什么时候学会的那些技能(想想“海底总动员”中的角色多利)。患有这种记忆丧失的人,直到第二次醒来之后依旧没有第一次醒后的记忆。



他们一直活在当下,以最真实的方式。这些患者也许昨天已经见过一个密友了,可是今天再把门打开,面对同一个站在那儿的人时,他们就像第一次见到失去已久的爱人一样。我们只能去想象“虚无”,而“虚无”存在于生命中的每分每秒。就像把石板擦干净这个动作一样,就像一个新的Snapchat里一样,一切重新开始。这就是顺行性遗忘症患者的世界,在这个世界里,大脑总会返回起点。



这份记忆将会在十秒内消失



根据定义,顺行性遗忘症是指丧失了创造新记忆的能力,导致部分或完全忘记最新的过去,但是在导致失忆的事件发生之前的长期记忆保持完好。多数患者都是因为在事故中身体受伤而导致失忆。其实,造成这种症状的还有其他一些情况,包括吸毒和酗酒,以及脑部的病毒感染。





你的记忆藏在哪里?图源:factorialist



科学家一直在研究人类大脑,试图找出其所有的复杂性,但实际上,只有少数发现是具有结论性意义的。研究人员认为,所谓内侧颞叶(the medial temporal lobe)的那部分大脑是加工和储存记忆的主要区域之一。被称为下丘脑(the hypothalamus)的部分与另一个叫做丘脑的大脑区域相连,而这一区域又与大脑的皮层(人们认为是储存长期记忆的地方)相连。当下丘脑和丘脑以及周围的皮质结构受到损伤时,大脑部分连接就中断了,这样,大脑便无法“编码”所发生的事情。




著名顺行性遗忘症患者亨利·莫莱森(1926-2008)。图源:维基共享资源



1957年,医学界出现了一个最著名的治疗顺行性遗忘症的病例。患者亨利·莫莱森(Henry Molaison),简称为“HM”,在双侧肺叶切除术中接受了脑外科手术,其中涉及了海马摘除。以前,人们一直认为这种根治性手术是治疗严重癫痫的。医生从手术时就开始研究莫莱森的大脑和行为,直到2008年他去世。莫莱森是一个具有平均智力和感知能力的人,拥有相当不错的词汇量。手术后,他虽然没有能力学习新单词或者记住几分钟前发生的任何事情,但是他仍可以学习新的技能,记住他童年早期发生的事情。





克莱夫·威灵。图源:Alchetron





克莱夫·威灵记录自己醒来的日记。图源:Reddit



与HM相比,克莱夫·威灵(Clive Wearing)的案例无论在书面记录还是在网络视频中都更为新颖和详实。克莱夫是一位颇有成就的音乐家。他在1985年感染了感冒病毒,并引起单纯疱疹病毒性脑炎。自此,病毒攻击大脑,便使他同时患上了逆行和顺行性遗忘症。逆行性遗忘症是指患者对感染之前发生的事情几乎没有记忆。这两种遗忘症的组合造成了克莱夫每天都会被“重置”。克莱夫开始在日记中记录他醒来的时刻。但是,每当他回顾先前的日记时,他都认为是不真实的,于是他又重新开始了。克莱夫依然拥有钢琴家的音乐才能,还会指挥合唱团,还认识陪伴他多年的妻子(不过他坚持认为每次见到她都是过了很长一段时间)。



你现在记得我吗?





《依然爱丽丝》剧照:五十岁的爱丽丝是一位正值事业颠峰的哥伦比亚大学心理学教授,三个孩子都已长大各有发展。然而天有不测风云,她被诊断出患有阿尔茨海默氏症(老年痴呆症)。爱丽丝从健忘琐事发展到忘记家的所在,甚至忘记子女的模样。图源:IMDb



顺行性遗忘症只是记忆丧失障碍的一种类型。你可能熟悉阿尔茨海默氏症患者的记忆丧失,这种病会导致脑细胞退化,但也会出现许多其他形式。另一种更常见的记忆丧失类型是创伤后遗忘症(post-traumatic amnesia)。它通常由头部受伤引起,并具有多种症状类型和不同程度的恢复。



有时,一个人在生活中受到心理创伤,便会使其陷入一种解离性失忆(dissociative amnesia)。这可能会导致这个人对不同时间、情况甚至人的完整记忆丧失。由一个特殊事件造成的极度创伤会导致腔隙性失忆。患有这种病症的人只会丧失对某一情形的记忆,而其他的都会记住。



每种类型的记忆丧失都会带来情感和心理反应上的波动。患有两种或多种记忆丧失的人知道自己的处境,一直生活在一种焦虑和绝望的状态中,不断地去寻找能让他们回忆起来的东西。对于那些除了现在之外没有其他记忆的人,也就是患有顺行遗忘症的人来说,他们永远不需要去寻找记忆。因为如果没人告诉他们,他们会忘记记忆已经消失了这个事实。



怀念



无疑,顺行失忆症患者会对家人、朋友和照顾他们的人造成很大影响。我们理所当然地认为,我们爱的人记得我们最后一次见面、家庭野餐,以及我们的谈话和经历。然而对于那些顺行失忆患者周围的人来说,这些情况根本就不存在。在病人看来,每次探访、每次讨论都是全新的;对于家人和朋友来说,这是一个需要耐心、毅力和重复大量实践才能习惯的事情。对于患者醒来询问的同一问题,我们要不断重复地给出相同的答案。



对过去生活的捕捉



每天醒来都是全新的一天,之前的记忆一丁点儿都没留下。这就像在创建一个新的Snapchat:一条消息,一个图像或一个视频,都只能存在十秒然后就消失了。对于顺行失忆症患者和他周围的人来说,这可能是一个令人气馁和沮丧的经历。





《在我入睡前》剧照。图源:Gfycat



在克莱夫·威灵的案例中,他试图通过写日记来提醒自己,但是却忽略了它也是现实的一种形式,仅仅记录新的时刻。在电影《在我入睡前》中,妮可·基德曼(Nicole Kidman)通过录制视频使自己能够观看、回顾过去的每一天,而他的丈夫科林·弗尔斯(Colin Firth)则会在家里贴满他们生活的照片,以便妻子每天醒来时可以重温。这些可能会被看作是一个“追赶”指南。因为这些患者不论观看回顾多少次,还是会忘记自己之前已经看过这些东西了。这就好像他过了一天的生活,但是在那一天之后,记忆之门一下子关上了,消失了。



科学研究得到了什么?



无法创造新的记忆是顺行性遗忘症的残酷现实。科学家们一直在进行新研究以寻找碎片信息,但人脑的复杂性仍然困扰着他们。某些类型的失忆症可以通过我们今天使用的一些技术来帮助恢复,例如具有快捷提醒功能的智能手机。目前,市场上还没有药物可以帮助恢复大脑的记忆区域;但是,科学家们正在研究涉及记忆形成的各种神经递质。



顺行性遗忘症:一个小宇宙



正如Snapchat存在了一会儿又消失了,与顺行性遗忘症患者生活在一起的人也会有这种短暂存在的感觉。也许有人会好奇顺行性遗忘症患者的生活质量。他知道自己是谁,能保留长期的记忆,但却不能创造新的记忆。真实生活中,遗忘也是一种幸福吗?就像一个格式完好的Snapchat一样,发送后然后消失?多数情况下,只要患者醒来后不知道自己的状况,他就能过得很舒适。陪伴在他身边的人要防止他伤害自己,不要刺激他,享受与他在一起的时光。这些人必须记住,病人醒来后,之前发生的一切都已消失在黑暗中。对他来说,整个宇宙就是此时此地,仿佛以前从未存在过。

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