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一不小心,瘟疫扯了人的蛋(1)
送交者: mingxiaot[♂☆★★声望品衔12★★☆♂] 于 2022-05-13 22:33 已读 10772 次 7 赞  

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蛋不要太扯。宇宙飞船已经飞出太阳系,地球却被小小的病毒扯了一把。 6park.com

按说新冠病毒也有点冤,俺不过好好地在干一份制造瘟疫,很有前途的职业,干嘛从2019年12月下半月武汉第一次报道,人类就嚷嚷个不休?大哥指责二哥蓄意放毒,二哥嘲笑大哥疫情失控,烤全羊啊?还是满汉全席的替罪羊。病毒若无恙,当惊世界殊,继续一边呆着,默默为各国“政治正确”作“奉献”。目前超过六百万人死亡,世界卫生组织也在2020年3月11日宣布此病为全球流行病。诸多国家被迫采取大规模隔离和封城措施,严重影响全球经济发展,论近世之牛逼者莫过于此。 6park.com

新冠病毒是RNA病毒,RNA算的上是地球生命最原始的老祖宗了。想当初地球嫌太阳太热,非蹦出来自己成家。面对到处都是火焰山的恶劣环境,RNA不畏艰难,作为生命先驱首先搭锅起灶过日子。我们知道,万事万物有点生命特征,第一要有储存遗传性信息的载体,像计算机的硬盘。高等生物生物中干这个活儿的是DNA。第二要有工具能够复制并解读遗传信息,像计算机的各种软件。高等生物中干这个活儿的是各种蛋白酶。最原始的RNA有两个特点,一是可以存储简单的遗传信息,二是自身具有酶的功能,我们称之为核酶(RIBOZYME),可以干复制、剪辑RNA等工作。所以RNA是一根扁担挑两头,信息存储和解读一身担。不过由于RNA过日子需要的门槛比较低(所以才首先出现),就像春秋时节的天气,阴晴说变就变,储存信息很不稳定,DNA出现后很快就让丫呆一边打杂去了。生物龙生龙,凤生风,老鼠生儿打地洞,都是由各自携带的DNA决定。就是因为DNA太稳定,一般来说,是人都不会长出个猪脑子。 6park.com

新冠病毒肆虐不休,很大原因是它有很多变种,其实这正是RNA不太稳定的本性。所谓江山易改,本性难移,RNA历经亿万年也还是百变妖精。最好的例子就是流感病毒,也保持着RNA的初心,结果老黄瓜一层一层刷绿漆,脸皮经常易容。人类隔年制备的流感疫苗一般都智商感人,认不出来年的新病毒,所以每年都要重新制备新疫苗。虽然经常是“然并卵”,但为了一点可能的疗效,劳民伤财还得劳。打虎亲兄弟,上阵父子兵。新冠病毒为了适应人体宿主环境,也出现了很多变种。要识别这些变种的像貌,主要依靠病毒外层刺突蛋白(spike protein)上那些五花八门的变异。 6park.com

别看今天闹得欢,就怕将来拉清单。分子生物学家真不是吃干饭的,只过了两年多就摸到了新冠感染人体的脉搏。他们发现新冠病毒的刺突蛋白(spike protein)可以像牛皮糖一样粘在人体细胞的ACE2受体上。ACE2可是有正紧事儿干的主儿,专门负责把一些捣蛋分子,比如ANG2等五马分尸。ANG2有多坏?让人血压升高、发炎、损伤人体内的血管和各种细胞的功能。整个一闯进瓷器店的大象。大象你管得了他爱去去哪儿呀?所以到处需要ACE2 ,包括肺、心、血管、肾、肝、胃肠道等,瞅着就要命。管呼吸的鼻腔、口腔、呼吸道等的表皮细胞,负责血氧交换的肺泡细胞都带着ACE2。新冠病毒进入人体的呼吸道后,刺突蛋白马上伸出毛茸茸的大手摁住ACE2,不叫它动弹,由着ANG2在人体细胞内可着劲儿地撒野。细胞破损了,病毒不就更容易侵入人体,安家落户、生根发芽了吗? 6park.com

目前新冠病毒的变种,大致应该是按照发现的先后次序,用希腊字母命名。目前的研究大多集中在这些变种的刺突蛋白变异。目前有5种是世界卫生组织强烈关注的变种(variants of concern), 分别是: 6park.com

阿尔法变种: 2020年12月下旬,基本比原始老病毒晚一年,先在英国发现。要说英美就是亲,阿尔法刚上英国登台走秀,同月底,马上就在美国搔首弄姿。带着刺突蛋白的8个变异,阿尔法比原始老哥们儿的传染性高43% 到81%,毒性和原始毒株及部分其他变种比大约为1.6:1。真是又滑溜又刁钻,当仁不让成为英国的主流病毒株。 6park.com

贝塔变种:2020年10月就在南非被发现。估计带给大家的是一点意外惊喜,都没想好怎么命名,结果落在阿尔法背后中了个二等奖。该变种的刺突蛋白携带9个突变,传染性比原始毒株强,能减弱单克隆抗体对新冠的治疗效果。但好像毒性没有增加。 6park.com

伽马变种:2021年1月首先在巴西发现。该变种的刺突蛋白携带10个突变, 能减弱单克隆抗体的治疗效果。 6park.com

德尔塔变种:2020年12月首先在印度被发现。发现命名具备鲜明的印度特点:起大早,赶晚集,当了巴西伽马的跟屁虫。该变种的刺突蛋白携带大约10个突变,因在全球的传播速度极快,毒性高于原始毒株两倍而被世界卫生组织列为受关注的毒株。 6park.com

奥密克戎变种:2021年首先在南非发现,也是到目前为止最新发现的变种。不过这厮一亮相马上站据了舞台中央。不光在外国,就连自诩体制优势的中国都被弄得神经兮兮,到今天还死抱着封城这坛隔年酸泡菜不放。该病毒的刺突蛋白只能用变态形容,居然携带了多达30个突变,比川剧变脸还快。奥密克戎传染性极强,按照美国疾病控制和预防中心的报告,美国的病例在一周内增加了2.5%。英国的病例每2-3天就会翻一倍,南非的数字更惊人,11月30日发病率10.3%,两天内升到16.3%,紧接着是22.4%和24.3%,和老夫的股票翻跟斗的姿势一摸一样,就是方向恰恰相反。奥密克戎的毒性也更厉害,比原始毒株大4倍,超过德尔塔两倍。 原因是该病毒的刺突蛋白上有两个突变,极大地增加了和人体细胞ACE2受体的结合力。 6park.com

这俩突变,K417N和E484A(在刺突蛋白上417和484位的两个氨基酸改变),对很多科学家来说就是少女轻盈薄纱下透着的两点红晕。巧合的是,贝塔毒株的传染性也取决于一个和奥密克戎相同的突变K417N,同时贝塔和奥密克戎相似,在484位也有一个突变,虽然是E484K,而不是E484A。所以谁抓住了这对诱人的乳房,谁就可能赢得新冠少女的芳心,明了新冠感染人体细胞的机理,找到全新的新冠防治方法,让新冠成为人类驯服的羔羊。奥密克戎很可能是新冠病毒中最后一位妖冶的黑天鹅。 6park.com

当然,世间事从来就是两全难。奥密克戎虽然来势汹汹,却是雷声大雨点小。传染性极强,发病率极高,但导致的死亡率却远低于原始毒株。比较德尔塔,奥密克戎进入细胞后不太容易产生细胞融合,没有融合病毒就不大容易从一个细胞转移到另一个细胞。研究发现新冠重病患者体内就常常发生细胞融合。另外它在细胞内的复制能力也不如德尔塔。也许这就是奥密克戎的致死性较低的原因吧。 6park.com

在德尔塔和奥密克戎之间还发现了七个变异毒株,传染性和致死性都相对较低,只被世界卫生组织列为感兴趣(variants of interest)的毒株而已。 6park.com

新冠并不是人类遭遇的第一场烈性传染病,或曰瘟疫。有时候真感觉人能活到今天,实在挺不容易。从一万二千年前,分散的狩猎采集者向群居的农业社会转变开始,传染病就恬着脸找到人类“相亲相爱”。我们驯养的牛马猪羊鸡鸭,可能携带人畜共患的病原体;打下的谷物米面,可以为老鼠繁殖提供方便;蟑螂、臭虫、跳蚤、苍蝇、蚊子喜欢我们温暖的蜗居;各种肉眼看不到的细菌乐于在我们腐坏的食物和排泄的污水废物中滋生。人口的增加、城镇的扩张、商业贸易的扩大、社区间的交流和出门旅行的方便快捷,无不增加了人与人,人与动物,人与生态环境的互动,最后总有一位瘟神思恋红尘,偷跑下凡,直叫人生死相许。下面将要谈到的扯蛋瘟神名字挺动听,也曾叱诧风云,如今却早已过气,正安稳地躺在玻璃瓶内消磨时间,连瓶上的标签都被冷藏柜中的冰霜侵蚀得那么模糊。


贴主:mingxiaot于2022_05_13 22:35:59编辑

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