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在非洲,他开了一家游戏包机房
送交者: 等边直角三角形[♂★★★★三儿★★★★♂] 于 2023-01-13 16:30 已读 6015 次  

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在非洲,他开了一家游戏包机房



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2023-01-12 23:48

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乞力马扎罗的雪。

几台老旧包浆的破主机,墙壁斑驳泛黄的小黑屋,以及一帮紧攥手柄、聚精会神盯着屏幕的小孩,听起来似乎是我们童年时去过的游戏机出租屋。

可实际上,这幅仿佛跋涉过时间的熟悉画面,其实只和我们有着空间上的距离,它发生在非洲坦桑尼亚的一间游戏机出租屋。


这里的游戏环境起步较晚,人们接触到游戏的渠道有限,但正如一二十年前的中国一样,一群孩子走进或许并不正规的游戏机出租店,在逼仄昏暗的环境下,收获了多彩的主机游戏启蒙。

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来自坦桑尼亚的ngatunga,是这家主机出租店的老板。

一台服役多年的PS3,和一个不知名品牌的小电视,就是他小店里的全部家当。说是小店,其实机器就摆在他临街的家里,门口来来往往的小孩和年轻人,正是来他店里消费的主力人群。


由于只有一套设备,平时店里的场景,很多时候都是两个人在玩,更多人站在后边七嘴八舌地围观。之所以是两个人,是因为在这个黑黢黢的房间里,拥有压倒性“上工率”的游戏是足球游戏。造成这个现象的原因有很多。

其中最重要的,是因为便宜。ngatunga的店里,设有两种收费模式,一种是正常按照时间收费,每小时价格约合人民币3块钱;另一种则是按足球游戏的场数收费,每场差不多7毛钱。两个人踢一场球,就能平摊费用只需要合付7毛。有时候约定了“输家掏钱”的玩法,还能有一方靠技术白玩。


就和我们以前打《拳皇》的规矩一样

3块每小时的收费听起来很低,可在当地,一顿有荤有素的米饭套餐差不多也只要5块钱,可能还不是这些小孩顿顿都能吃到的规格。靠着出租店的运营,ngatunga每月能入账约810人民币的收入,虽然赚得不多,但已够他用其养活自己,在人均GDP为1090美元的坦桑尼亚过上还不错的生活。

如果有人不小心弄坏了他的机器,他也不会去找顾客赔偿。理由很简单,因为没人配得起一台机器的钱,来他这里玩游戏的人大部分都是小孩子。

另一个原因,则是来这里的玩家其实没多少选择。店主的收藏十分有限,总共就三张,一盘实况,一盘FIFA,还有一盘《极品飞车》。比起没怎么见过的华丽跑车,距离足球文化更近的这些小顾客,自然会更青睐后者。


据他介绍,店里的实况足球是PES 2020。但应该是口误,图为PES 2010

除了这几个游戏,ngatunga本人也玩过不少其他游戏,所以他并不是没考虑过,再弄几张其他游戏碟来扩充自家小店的“业务范围”。但在简单调研和仔细琢磨后,他还是放弃了这个想法。不仅买碟租碟意味着更高的成本,因为需要投入更多时间,也就意味着更贵的价格,客人们对“任务型游戏”的兴趣自然平平。

但即使只有足球游戏,这间非洲的游戏出租屋依然能吸引来不少孩子。这门生意给他带来的收入不多,但也够他靠其养活自己。

由于常年混迹于Reddit论坛,开店一段时间后,他想到把自己开PS3出租店的事也分享出去,没想到很快就迎来了网友们的热烈讨论。

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但在一开始,网友们马上想到的并不是游戏。

提起坦桑利亚和非洲,以欧美用户为主的这些网友们,首先想到的还是那些“非洲刻板印象”。一开口就开始荒腔走板地调侃,是不是他们一出门就能抬头看到独角兽,再一本正经地讨论起“独角兽肉的一百种做法”。

珍禽异兽,确实是很多人谈到非洲第一个想到的东西。如果只以旅行者的身份踏足坦桑尼亚,他们的这些刻板印象或许还真能对号入座。不管是每年都能见证到非洲动物大迁徙的塞伦盖蒂大草原,还是有赤道最高峰之称的乞力马扎罗山,都很符合人们对一片奇幻异域的想象。

可对于ngatunga来说,这些并不是他的生活。

他和他的小店所在的达累斯萨拉姆,是坦桑尼亚最大的城市。作为港口紧邻印度洋,既是坦桑尼亚曾经的首都,又是现在的经济中心。人们生活虽然过得相对捉襟见肘,但也早已远离了电影里非洲部落的刀耕火种,也有娱乐消遣,也有电子游戏。


达累斯萨拉姆的城市鸟瞰

近几年来,非洲游戏行业已经不再像更久前那么“神秘”。通过媒体我们可以了解到,他们有自己的CS:GO战队,有力图挖掘本土文化的游戏开发团队,以及年年上涨的手游市场数据。越来越多聚焦于此的报道,都展现出了游戏在这片土地的潜力。可玩家如何接触到游戏,哪些游戏最受欢迎,他们平时玩游戏的状态如何,对我们来说依然还很遥远。

可能也正是因为这个原因,ngatunga发出一张简单记录客人玩游戏的图片后,才迅速收获了大量关注。网友眼中早就该放进阁楼吃灰的上世代主机,甚至淘汰了上十年的老主机,也能成为这批孩子的快乐源泉。

而让ngatunga也没想到的是,像这样的老主机出租屋,其实在非洲也并不鲜见。更多来自第三世界国家的网友,也像找到了同好般,分享起了他们身边游戏出租屋的踪迹。

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来自车臣的网友回忆,他的游戏初体验也发生在这样的出租店里。在他小时候,有人会有以100卢布每晚的价格出租PS1,这对还是小孩的他来说是一大笔钱,但依然挡不住他走进那些游戏:“那些该死的夜晚是无价的。今天我有了一台价值1500欧元的电脑,但游戏的味道已经不一样了。”

有同样来自非洲的肯尼亚朋友,和ngatunga用斯瓦西里语聊起他们那儿的出租店。认为这是个不错的活计,一台主机就能养活自己,鼓励他继续做下去。


还给他出主意再买一台PS4,提高自己的收入

有人听了别人的故事,想起自己在哥伦比亚的亲戚曾经做过类似的生意。在PS3时代——更确切地说是PS2被淘汰后,出租PS2的服务曾经在2006年到2012年的南美洲非常流行。人们买不起刚上市的新主机,能用上下岗旧主机的人也不多,这样的主机出租屋就成了孩子们接触到主机游戏的唯一渠道。

在南美西部的秘鲁,买得起PC或者主机的人可能更多些。但据那里的网友回忆,他小时候依然有不少这样的店开在附近。和朋友相约去店里打游戏,对他们来说同样是重要的活动,举行比赛,直面对手,他们会享受玩游戏时朋友在身边的感觉。

从小在洪都拉斯长大的网友,则提到他小时候有个拥有N64的邻居,会收费向他们这些附近的孩子开放。他常带着弟弟一起去玩《任天堂明星大乱斗系列》,钱不够就只玩半小时,有时候还会看上几个小时。有的时候,会有十多个孩子排队等着玩。


一个知名系列的起点

去年7月,他在假期回到洪都拉斯的时候,还看到仍有这种店开在那里,让他不忘去问问弟弟,想不想再租一台老主机,像他们小时候那样玩。

聊到这里,不止第三世界国家的网友们,更多人也回忆起了从前的主机出租屋里,能跟一帮同龄人玩游戏的日子。

有人想起自己和朋友,黑灯瞎火鏖战《龙珠Z:天下第一武道会3》的时光;有网友回忆起当初为了省钱,他和朋友合租机器轮班玩游戏的“漫漫长夜”;还有朋友想起自己7岁时,父亲从商店里带回淘汰的雅达利和Intellivision演示机ROM板,成为了那个夏天附近最受欢迎孩子的故事。


看到ngatunga和他小店,大多数网友都能在这里找到自己童年的影子,讨论基本都其乐融融。可是在赞扬还是鼓励之外,也少不了部分质疑的言论。

4

反面观点中最主要的声音,是质疑ngatunga发帖的目的。

怀疑他有博取同情的成分,猜测他这么做的初衷是为了获得网友的捐助。警戒心强的人,会提醒别人分辨清楚,贴主最后是否会真的把这些钱用于游戏屋的升级。甚至有“同情心”过于泛滥的人,在得知游戏屋会向小孩收费后,还会骂他太过市侩。

对于发帖的目的,ngatunga从不否认自己想靠它宣传的意图。面对发帖后网友们的捐助意向,他也会先耐心解释邮寄的成本究竟会有多高——因为一台二手PS3、PS4可能只要几十美元,但从北美寄往坦桑尼亚的邮费却要上千。

可即便这样,也有多位网友愿意自付邮费,将家里淘汰的老机器,连带着一箩筐游戏盘寄给了他。


非常“北美”的游戏阵容

经过一个月的等待和升级,ngatunga的小店又添置了几台PS3和一台PS4,以及用网友捐款购置的新电视。让这里最亟需解决的问题,已经从缺主机缺游戏变成了电视数量跟不上。每隔一周,他还会向网友们发帖“汇报”,让他们能看到自己热心的成果。


但还是足球最受欢迎

可能是有的“爱心机器”还在路上,当后来的新帖都已经没啥热度的时候,他依然会发图晒出网友的爱心,继续着热心网友“让这些孩子们大吃一惊吧!”的愿望。


然后发现了COD也能分屏共玩

在论坛上,ngatunga曾经问过美国网友,为什么他在坦桑尼亚没怎么看到过北美游客,欧洲游客却大把大把地来。对方告诉他,可能是因为这里的气候和景色没啥特殊的,而且路途遥远花费太高,他们更愿意去晒晒日光浴滑滑雪。

他对这个答案很满意,还表示自己以后去旅游,也想去看看雪。可是他似乎忘了,其实在他地处赤道的祖国坦桑尼亚,就有一座乞力马扎罗山,那里的山顶也有雪——就像也有游戏一样。

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