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瑞穗长丰万粒金
送交者: Songhua[★★声望品衔10★★] 于 2020-11-20 15:06 已读 1525 次 10 赞  

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很多年以前,我在工作时读到一篇有心人编译的介绍美国玉米产业的文章。当时就拍案惊奇,叹为观止。那时是1990年代中期,文章的信息来源应该更早。到现在二十多年过去,美国的玉米产业结构必定会发生很多变化。可是,那篇文章介绍的信息仍然有参考意义。 6park.com

由于阅读时的震撼,加之实际工作中也真正接触过许多文章中提及的产品,虽然事隔多年,我还记得基本内容。根据记忆,可以作文一小篇。 6park.com

简而言之,美国是迄今为止全球最大的玉米生产国。在2016到2017年度,其产量超过3.88亿吨。这相当于全球玉米产量的三分之一以上。自给之余,大量出口。不用避讳,好多都销售到了中国。 6park.com

美国的玉米产业,出于农业,盛于工业,现在已经很难按照传统的定义去界定。第一个特点是整个玉米事业是一个封闭的环,物尽其用,没有废料。其次,这个封闭的产业环周而复始,年年春种秋收,是可以持续发展的无限循环。而更重要的是第三,在这个循环无穷的产业链的多处,还有许多生命力旺盛的增长点,能够使整个玉米产业继续蓬勃发展,是名副其实的朝阳事业。 6park.com

玉米的最基本和最原始用途就是吃。可煮,可烤,可蒸。美国品种的甜玉米,经过多年精选育种,颗粒色彩斑斓,味道好极了。墨西哥风味的玉米饼,更是美食之一。就是大路货的普通玉米,新摘下来上市,其鲜嫩多汁,也是非常好吃。当然,有些老辈的口味传统,不喜欢嫩玉米的青涩多水,还是倾向于所谓的“老玉米”筋道十足。 6park.com

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玉米的第二个用途还是吃,只不过不是给人吃,而是给饲养动物,做为饲料的主成分供猪和鸡吃(也有其他的饲养动物,比如鹅,但是猪和鸡的市场规模最大)。这个用途的间接目的还是给人类提供丰富的蛋白营养(肉和蛋)。 6park.com

如果站高一点,不是只盯着一个“吃”,则玉米的应用,前景广阔。随着加工层次的深入,附加值越来越高。用玉米榨油是一个经典的玉米深加工路径,食用玉米油产、销规模巨大。食品超市裏寻常见识的不同品牌零售的2升或3升塑料桶装精炼玉米油还是小宗,在规模化食品加工业和快餐饮食业中消耗的玉米油才算大头。 6park.com

除此之外,一个重要的玉米加工枢纽产物就是玉米淀粉。从这个核心产物开始,后续的用途四通八达,奇妙魔幻。 6park.com

用玉米淀粉,可以深加工出好多糖类,比如果糖,葡萄糖、寡聚糖,等等用于食品。葡萄糖的精细等级做成注射剂,进入了医药领域。现在,尽管有许多副作用,高果糖玉米糖浆(High-fructose corn syrup、简称HFCS)仍然是食品产业广泛应用的甜品。 6park.com

从玉米淀粉出发的第二个方向,是深加工的各种糖醇。其中,山梨醇(Sorbitol)和甘露醇(Mannitol)孪生而来。山梨醇用途广泛,在牙膏里用做保湿剂,再度发酵还能变身成维生素C。虽然产量小,甘露醇也是不可或缺,它的主要用途是在医药行业做注射剂的重要成分。 6park.com

还不仅仅是玉米淀粉能生产出这些糖醇,从前被废弃的玉米芯,现在也被开发出提炼木糖(Xylose),再加氢成木糖醇(Xylitol),用到口香糖里做无糖健康的新一代产品。 6park.com

玉米淀粉也能被直接发酵,去生产人和动物都需要的必须氨基酸如,赖氨酸(L-Lysine)、苏氨酸(Threonine)、色氨酸(Tryptophan)、亮氨酸(Leucine ),等等。除了氨基酸,玉米淀粉的发酵产品裏还包括鲜腴供饌的味精(谷氨酸钠,Sodium Glutamate)。其实,妙手名厨都有绝招,各自会保有秘而不宣的配方,采用五花八门的天然食材提鲜增味,如果简单粗暴地添加味精反而显得技艺不精。可是味精毕竟用来简便,家常饮食,食品加工,都时常用味精提味,以求事半功倍的效果。 6park.com

另外一个从玉米淀粉发酵开发出来的重要产品是柠檬酸(Citric Acid)。这个产品除了顾名思义用于食品饮料中的酸味剂,更有其他的广泛用途,例如在日用化学工业裏加到化妆品和洗涤剂中增加芳香。人们现在通常使用的固态粉末洗衣粉和液态浓缩洗衣液中的清新柠檬芳香,就是源自柠檬酸。 6park.com

我自己对柠檬酸相当熟悉。这是早年工作中接触很多的一个产品,也是中国厂家比较成熟开始向国际市场行销的品种。商道奇妙,柠檬酸主要用在食品饮料和洗涤日化领域,也有隐约的季节性周期,在夏天清凉饮料畅销,人们洗衣服也勤,所以柠檬酸的销售就逐渐上升(包括数量和价格)。但是,中国各地生产的柠檬酸还是质量不齐,向日本出口还好,因为日本用户非常了解中国产品质量,货到日本有时要回炉再次加工精炼,清洗提纯,除去杂质再向食品饮料行业批发。后来有家日本企业干脆在山东沿海发达地区投资建了一个柠檬酸精炼厂,从中国内地采购各种柠檬酸,统一精制,直接投放日本市场,等于把日本的工厂搬迁到了胶东半岛。 6park.com

但是美国市场的准入门槛就比较高,也不会专门为中国产品把质量关再加工。理想中的大客户比如P&G(Procter & Gamble)那样的日用化工品大公司,往往开列一套繁琐的标准化质量要求,作为买方,以上帝自居,毫无谈判余地。 6park.com

曾经有过一家欧洲奥地利的公司,拿到了联合国的扶贫资助资金,向当时还算不发达国家的中国销售柠檬酸生产设备。那家公司很聪明,他们用完全一模一样的设备,在中国北方选择了大概五个经济落后的地点做扶贫项目,建起了五个如孪生兄弟般一样的柠檬酸工厂。除了安装、调试设备,也培训中方生产技术人员。但是等工厂稳定出产产品,他们并不过多干预销售。 6park.com

可是那家奥地利公司很负责任。他们消息灵通,知道我们公司在中国市场长期采购柠檬酸,就主动联系,推荐他们利用联合国资助在中国建设的工厂,建议我们去看看。我记得离帝京最近的一家工厂在河北省张家口。那几个工厂由于得到联合国资金,中方只要出地皮和人力就可以,当地政府也很用心。果然,在1990年代中期,中国企业使用奥地利设备生产的柠檬酸质量明显高一级,并且,得益于那家奥地利公司销售的完全同样的设备,产品质量整齐划一,能够达到美国用户挑剔的水平。 6park.com

我去张家口的柠檬酸厂看过,当时如何谈论柠檬酸正业反而记不清了。倒是那家工厂的一个小麻烦还记得。他们生产柠檬酸,自然而然地带出一个很纯净的副产品硫酸钙,就是石膏。这东西没有什么严重的毒害作用,就是在当时的情况下用处也不大,算个很难做处理的鸡肋式产品。越堆越多,工厂方面很头疼,遇到柠檬酸的买主客户,不管有没有兴趣,都愿意奉送石膏。其实石膏做为建筑材料有大用,就是那时中国的房地产事业还没有起飞,建材市场的消化能力有限。再过十年,家家户户开始买房装修,逐渐豪华升级,大兴土木,装饰建材大行其道,那干净的石膏肯定畅销。 6park.com

以上简单列举的这些,都是规模巨大的工业产业,其企业产能和市场规模,至少以数万吨每年度计算。如此庞大的深加工体系,已经把大地丰产的玉米全数吞没,难以再有无用的废物丢弃到环境中。 6park.com

但是,整个玉米产业并没有满足于此,新的增长点还在闪光。传统上,玉米也是一种酿酒原料。但是新的市场并不是饮用酒,而是潜力巨大的工业用酒精。北美大地被称作是汽车轮上的国度。而汽车燃用的化石燃料是不可再生,污染严重的资源。酒精,特别是植物来源的生物酒精,被认可是清洁的,可再生的绿色能源(之一)。 6park.com

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有意思的是,用玉米生产酒精,不光是使用最珍贵的玉米粒,玉米的秸秆,枝叶,等等,都可以用来发酵,提炼酒精。大地的厚赠,巨细靡遗。 6park.com

在美国的汽车用汽油中,已经开始普遍添加酒精。虽然出于对汽车引擎的安全考虑,汽油中具体的酒精添加量还不能太多。可是,基于美国巨大的汽车用油基础消耗量,即使百分之一的增长,就足以刺激玉米产业常绿常新,从现有的产量产能再次起步,潜力无限。

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